Recenzje

Prehistoryczne zdjęcia i profile płazów

Prehistoryczne zdjęcia i profile płazów

W okresach karbońskich i permskich prehistoryczne płazy, a nie gady, były szczytowymi drapieżnikami kontynentów ziemskich. Na poniższych slajdach znajdziesz zdjęcia i szczegółowe profile ponad 30 prehistorycznych płazów, od płazów po Westlothiana.

01 z 33

Płazy

Alain Beneteau
  • Imię: Amphibamus (po grecku „równe nogi”); wyraźne AM-fih-BAY-muss
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej i zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Późny karbon (300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około sześciu cali długości i kilka uncji
  • Dieta: Prawdopodobnie owady
  • Cechy wyróżniające: Mały rozmiar; ciało podobne do salamandra

Często zdarza się, że rodzaj, który nadaje nazwę rodzinie stworzeń, jest najmniej rozumianym członkiem tej rodziny. W przypadku Płazy historia jest nieco bardziej skomplikowana; słowo „płaz” było już powszechnie używane, gdy słynny paleontolog Edward Drinker Cope nadał to imię skamielinie z późnego okresu karbońskiego. Płazy wydają się być znacznie mniejszą wersją większych, przypominających krokodyle płazów „temnospondylowych” (takich jak Eryops i Mastodonsaurus), które dominowały w tym czasie w życiu ziemskim, ale mogły również stanowić punkt w historii ewolucji, kiedy żaby i salamandry oddzielił się od drzewa genealogicznego płazów. W każdym razie Amphibamus był małym, nieszkodliwym stworzeniem, tylko nieco bardziej wyrafinowanym niż jego niedawni przodkowie czworonogów.

02 z 33

Archegozaur

Nobu Tamura

  • Imię: Archegozaur (po grecku „jaszczurka założycielska”); wymawiane ARE-keh-go-SORE-us
  • Siedlisko: Bagna zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Późny karboński wczesny perm (310–300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 10 stóp długości i kilkaset funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Krępe nogi; wersja przypominająca krokodyl

Biorąc pod uwagę, ile odkryto całkowitych i częściowych czaszek Archegozaura - prawie 200, wszystkie z tego samego skamieniałości w Niemczech - jest to wciąż stosunkowo tajemniczy prehistoryczny płaz. Sądząc z rekonstrukcji, Archegosaurus był dużym, przypominającym krokodyla mięsożercą, który krążył po bagnach zachodniej Europy, ucztując na małych rybach (a może i mniejszych) płazach i czworonogach. Nawiasem mówiąc, pod parasolem „archegosauridae” znajduje się garść jeszcze bardziej niejasnych płazów, z których jedna nosi zabawną nazwę Collidosuchus.

03 z 33

Beelzebufo (Diabelska Żaba)

National Academy of Sciences

Kredowa Belzebufo była największą żabą, jaka kiedykolwiek żyła, ważyła około 10 funtów i mierzyła półtorej stopy od głowy do ogona. Z niezwykle szerokimi ustami prawdopodobnie żywił się okazjonalnym małym dinozaurem, a także zwykłą dietą dużych owadów.

04 z 33

Branchiosaurus

Nobu Tamura
  • Imię: Branchiosaurus (po grecku „jaszczurka skrzelowa”); wymawiane BRANK-ee-oh-SORE-us
  • Siedlisko: Bagna środkowej Europy
  • Okres historyczny: Późny karboński wczesny perm (310–290 mln lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około sześciu cali długości i kilka uncji
  • Dieta: Prawdopodobnie owady
  • Cechy wyróżniające: Mały rozmiar; przewymiarowana głowa; rozwarte kończyny

To niesamowite, jaką różnicę może sprawić pojedyncza litera. Brachiozaur był jednym z największych dinozaurów wędrujących po ziemi, ale Branchiosaurus (który żył 150 milionów lat wcześniej) był jednym z najmniejszych ze wszystkich prehistorycznych płazów. Uważano, że to sześciocalowe stworzenie reprezentowało stadium larwalne większych płazów „temnospondylowych” (takich jak Eryops), ale rosnąca liczba paleontologów uważa, że ​​zasługuje na swój własny rodzaj. W każdym razie Branchiosaurus miał miniaturowe cechy anatomiczne swoich większych kuzynów temonspondylowych, w szczególności powiększonej, z grubsza trójkątnej głowy.

05 z 33

Cacops

Field Museum of Natural History

  • Imię: Cacops (po grecku „ślepa twarz”); wyraźni gliniarze CAY
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Wczesny perm (290 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 18 cali długości i kilka funtów
  • Dieta: Owady i małe zwierzęta
  • Cechy wyróżniające: Przysadzisty kufer; grube nogi; kostne płyty wzdłuż grzbietu

Jeden z najwcześniejszych płazów przypominających gady, Cacops był przysadzistym stworzeniem wielkości kota, mającym krótkie nogi, krótki ogon i lekko opancerzone plecy. Istnieją pewne dowody na to, że ten prehistoryczny płaz miał stosunkowo zaawansowane błony bębenkowe (niezbędna adaptacja do życia na lądzie), a także pewne spekulacje, że Cacops mógł polować w nocy, aby uniknąć większych drapieżników jego wczesnego siedliska permskiego w Ameryce Północnej (a także upalne słońce).

06 z 33

Kolosteus

Nobu Tamura

  • Imię: Kolosteus; wyraźny coe-LOSS-tee-uss
  • Siedlisko: Jeziora i rzeki Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Późny karbon (305 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około trzech stóp długości i jednego funta
  • Dieta: Małe organizmy morskie
  • Cechy wyróżniające: Długie, smukłe ciało; krótkie nogi

Setki milionów lat temu, w okresie karbońskim, bardzo trudno byłoby odróżnić zaawansowane ryby płetwiaste, pierwsze czworonogi lądujące na lądzie i najbardziej prymitywne płazy. Kolosteus, którego szczątki są obfite w stanie Ohio, jest często opisywany jako czworonóg, ale większość paleontologów bardziej wygodnie klasyfikuje to stworzenie jako płaz „kolosteidalny”. Wystarczy powiedzieć, że Kolosteus miał około trzech stóp długości, wyjątkowo mocno zahamowane (co nie znaczy bezużyteczne) nogi i płaską, spiczastą głowę wyposażoną w dwa niezbyt groźne kły. Prawdopodobnie większość czasu spędzał w wodzie, gdzie żywił się małymi zwierzętami morskimi.

07 z 33

Cyklotozaur

Nobu Tamura
  • Imię: Cyklotozaur (po grecku „jaszczurka okrągła”); wymawiane SIE-clo-toe-SORE-us
  • Siedlisko: Bagna Europy, Grenlandii i Azji
  • Okres historyczny: Środkowy późny trias (225-200 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 10 do 15 stóp długości i 200 do 500 funtów
  • Dieta: organizmów morskich
  • Cechy wyróżniające: Duży rozmiar; niezwykle duża, płaska głowa

Złoty wiek płazów zapoczątkowały „Temnospondyle”, rodzina masywnych mieszkańców bagien, charakterystyczna dla zabawnie nazwanego Mastodonsaurusa. Szczątki cyklotozaura, bliskiego krewnego Mastodonsaurusa, zostały odkryte na niezwykle szerokim obszarze geograficznym, od zachodniej Europy przez Grenlandię po Tajlandię i, o ile wiemy, było to jedno z ostatnich temnospondyli. (Płazy zaczęły się zmniejszać w populacji na początku okresu jurajskiego, spirala spadkowa, która trwa do dziś).

Podobnie jak w przypadku Mastodonsaurusa, najbardziej zauważalną cechą Cyklotozaura była jego duża, płaska głowa podobna do aligatora, która wyglądała nieco kapryśnie, gdy była przymocowana do stosunkowo cienkiego płazy płazów. Podobnie jak inne płazy swoich czasów, Cyclotosaurus prawdopodobnie żył, grasując po linii brzegowej, chwytając różne organizmy morskie (ryby, mięczaki itp.), A także okazjonalnie małą jaszczurkę lub ssaka.

08 z 33

Diplocaulus

Wikimedia Commons

  • Imię: Diplocaulus (greckie określenie „podwójna łodyga”); wyraźny DIP-low-CALL-us
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Późny perm (260-250 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około trzech stóp długości i 5-10 funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Mały rozmiar; duża czaszka w kształcie bumerangu

Diplocaulus jest jednym z tych starożytnych płazów, które wyglądają, jakby zostały źle złożone z pudełka: stosunkowo płaski, niczym nie wyróżniający się pień przymocowany do ogromnie powiększonej głowy ozdobionej kostnymi wypustkami w kształcie bumerangu z każdej strony. Dlaczego Diplocaulus miał tak niezwykłą czaszkę? Istnieją dwa możliwe wyjaśnienia: noggin w kształcie litery V mógł pomóc temu płazowi w pokonywaniu silnych prądów oceanicznych lub rzecznych i / lub jego ogromna głowa mogła sprawić, że nie byłby apetyczny dla większych morskich drapieżników późnego okresu permu, który odrzucił go na łatwiej połknąć zdobycz.

09 z 33

Eocaecilia

Nobu Tamura
  • Imię: Eocaecilia (po grecku „dawn caecilian”); wymawiane EE-oh-say-SILL-yah
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Wczesna jura (200 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około sześciu cali długości i jedna uncja
  • Dieta: Owady
  • Cechy wyróżniające: Ciało podobne do robaka; szczątkowe nogi

Poproszeni o podanie trzech głównych rodzin płazów, większość ludzi z łatwością wymyśli żaby i salamandry, ale niewielu myśli o Caecilianach - małych stworzeniach przypominających dżdżownice, które są głównie ograniczone do gęstych, gorących, tropikalnych lasów deszczowych. Eocaecilia jest najwcześniejszym Caecilianem zidentyfikowanym w zapisie kopalnym; w rzeczywistości rodzaj ten był tak „podstawowy”, że zachował małe, szczątkowe nogi (podobnie jak najwcześniejsze prehistoryczne węże okresu kredowego). Co do tego, z czego ewoluowała (w pełni nogi) prehistoryczna płaz Eocaecilia, pozostaje tajemnicą.

10 z 33

Eogyrinus

Nobu Tamura
  • Imię: Eogyrinus (po grecku „kijanka świtu”); wymawiane EE-oh-jih-RYE-nuss
  • Siedlisko: Bagna zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Późny karbon (310 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 15 stóp długości i 100-200 funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Duży rozmiar; krótkie nogi; długi ogon

Jeśli widziałeś Eogyrinusa bez okularów, być może pomyliłeś tego prehistorycznego płaza z dużym wężem; jak wąż, był pokryty łuskami (bezpośrednie dziedzictwo od przodków ryb), co pomogło go chronić, gdy przedzierał się przez bagna późnego okresu karbońskiego. Eogyrinus miał zestaw krótkich, kikutych nóg, a ten wczesny płaz zdawał się prowadzić półwodny, krokodylowy styl życia, wyrywając małe ryby z płytkich wód.

11 z 33

Eryops

Wikimedia Commons
  • Imię: Eryops (po grecku „długa twarz”); wyraźne EH-ree-ops
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej i zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Wczesny perm (295 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około sześciu stóp długości i 200 funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Szeroka, płaska czaszka; ciało podobne do krokodyla

Jeden z najbardziej znanych prehistorycznych płazów wczesnego okresu permu, Eryops miał szerokie zarysy krokodyla, z nisko zawieszonym pniem, rozwartymi nogami i masywną głową. Jedno z największych zwierząt lądowych swoich czasów, Eryops nie było aż tak ogromne w porównaniu do prawdziwych gadów, które za nim podążyły, zaledwie 6 stóp długości i 200 funtów. Prawdopodobnie polował jak krokodyle, które przypominał, unosząc się tuż pod powierzchnią płytkich mokradeł i chwytając ryby, które pływały zbyt blisko.

12 z 33

Fedexia

Muzeum Historii Naturalnej Carnegie

  • Imię: Fedexia (po firmie Federal Express); wymawiane fed-EX-ee-ah
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Późny karbon (300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około dwóch stóp długości i 5-10 funtów
  • Dieta: Małe zwierzęta
  • Cechy wyróżniające: Umiarkowany rozmiar; wygląd podobny do salamandra

Fedexia nie została wymieniona w rubryce jakiegoś programu sponsoringu korporacyjnego; raczej skamieliny tego 300-letniego płazu odkryto w pobliżu siedziby Federalnej Express Ground na międzynarodowym lotnisku w Pittsburghu. Jednak poza swoją charakterystyczną nazwą, Fedexia wydaje się być zwykłym waniliowym prehistorycznym płazem, niejasno przypominającym zarośniętą salamandrę i (sądząc po wielkości i kształcie zębów) żyjącym na małych robakach i zwierzętach lądowych późny okres karboński.

13 z 33

Żaba rozmyślająca żołądek

Wikimedia Commons

Jak sama nazwa wskazuje, Żaba Rozmyślająca Żołądek miała dziwną metodę gestowania swoich młodych: samice połknęły swoje nowo zapłodnione jaja, które rozwinęły się w bezpiecznym żołądku, zanim kijanki wydostały się przez przełyk. Zobacz dogłębny profil Żaby Rozmyślającej Żołądek

14 z 33

Gerobatrachus

Wikimedia Commons

  • Imię: Gerobatrachus (po grecku „starożytna żaba”); wymawiane GEH-roe-bah-TRACK-us
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Późny perm (290 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około pięciu cali długości i kilka uncji
  • Dieta: Owady
  • Cechy wyróżniające: Głowa podobna do żaby; ciało podobne do salamandra

To niesamowite, jak pojedyncza, niekompletna skamielina licząca 290 milionów lat istoty może wstrząsnąć światem paleontologii. Kiedy debiutował w 2008 roku, Gerobatrachus był powszechnie reklamowany jako „żaba”, ostatni wspólny przodek zarówno żab, jak i salamandrów, dwóch najbardziej zaludnionych rodzin współczesnych płazów. (Szczerze mówiąc, duża, podobna do żaby czaszka Gerobatracha, w połączeniu ze stosunkowo smukłym, podobnym do salamandra ciałem, skłoniłaby każdego naukowca do myślenia.) Oznacza to, że żaby i salamandry poszły swoją własną drogą miliony lat później Czas Gerobatracha, który znacznie przyspieszyłby znane tempo ewolucji płazów.

15 z 33

Gerrothorax

Wikimedia Commons

  • Imię: Gerrothorax (greckie określenie „platerowana skrzynia”); wyraźny GEH-ikra-THOR-axe
  • Siedlisko: Bagna północnego Atlantyku
  • Okres historyczny: Późny trias (210 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około trzech stóp długości i 5-10 funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Blaszki zewnętrzne; głowa w kształcie piłki nożnej

Jeden z najbardziej charakterystycznych ze wszystkich prehistorycznych płazów, Gerrothorax, miał płaską głowę w kształcie piłki nożnej z oczami utkwionymi u góry, a także zewnętrzne, pierzaste skrzela wystające z szyi. Te adaptacje są pewną wskazówką, że Gerrothorax spędził większość (jeśli nie cały) swój czas w wodzie, i że ten płaz mógł mieć wyjątkową strategię polowania, unosząc się na powierzchni bagien i po prostu czekając, jak nic nie podejrzewające ryby płyną w jego szerokie usta. Prawdopodobnie jako forma ochrony przed innymi drapieżnikami morskimi późna triasowa Gerrothorax miała również lekko opancerzoną skórę wzdłuż górnej i dolnej części ciała.

16 z 33

Złoty Ropuch

US Fish and Wildlife Service

Ostatni raz widziany na wolności w 1989 r. - i rzekomo wyginął, chyba że niektóre osobniki zostaną cudownie odkryte gdzie indziej w Kostaryce - Golden Toad stał się plakatem rodzaju tajemniczego światowego spadku populacji płazów.

17 z 33

Karaurus

Wikimedia Commons

  • Imię: Karaurus; wyraźny kah-ROAR-us
  • Siedlisko: Bagna Azji Środkowej
  • Okres historyczny: Późna jura (150 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około ośmiu cali długości i kilku uncji
  • Dieta: Owady
  • Cechy wyróżniające: Mały rozmiar; trójkątna głowa z oczami skierowanymi do góry

Uważany przez paleontologów za pierwszą prawdziwą salamandrę (a przynajmniej pierwszą prawdziwą salamandrę, której skamieliny zostały odkryte), Karaurus pojawił się stosunkowo późno w ewolucji płazów, pod koniec okresu jurajskiego. Możliwe, że przyszłe znaleziska kopalne uzupełnią luki dotyczące rozwoju tego maleńkiego stworzenia od jego większych, bardziej przerażających przodków z okresu permu i triasu.

18 z 33

Koolasuchus

Wikimedia Commons
  • Imię: Koolasuchus (po grecku „Krokodyl Koola”); wyraźny COOL-ah-SOO-kuss
  • Siedlisko: Bagna Australii
  • Okres historyczny: Środkowa kreda (110–100 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 15 stóp długości i 500 funtów
  • Dieta: Ryby i Skorupiaki
  • Cechy wyróżniające: Duży rozmiar; szeroka, płaska głowa

Najbardziej niezwykłą rzeczą w Koolasuchusie było to, kiedy żył ten australijski płaz: środkowy okres kredy lub około stu milionów lat po wyginięciu jego słynnych przodków „temnospondylowych”, takich jak Mastodonsaurus, na półkuli północnej. Koolasuchus przestrzegał podstawowego, przypominającego krokodyla planu ciała temnospondylowego - powiększonej głowy i długiego tułowia z przysadzistymi kończynami - i wydaje się, że utrzymywał się zarówno na rybach, jak i skorupiakach. Jak Koolasuchus prosperował tak długo po tym, jak jego północni krewni zniknęli z powierzchni ziemi? Być może chłodny klimat kredowej Australii miał z tym coś wspólnego, pozwalając Koolasuchusowi hibernować przez długi czas i unikać drapieżników.

19 z 33

Mastodonsaurus

Dmitri Bogdanov
  • Imię: Mastodonsaurus (po grecku „jaszczurka o zębach sutkowych”); wymawia MASS-toe-don-SORE-us
  • Siedlisko: Bagna zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Późny trias (210 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 20 stóp długości i 500-1 000 funtów
  • Dieta: Ryby i małe zwierzęta
  • Cechy wyróżniające: Ogromna, płaska głowa; krótkie nogi

To prawda, że ​​„Mastodonsaurus” to fajnie brzmiąca nazwa, ale możesz być pod wrażeniem, jeśli wiesz, że „Mastodon” to po grecku „ząb sutkowy” (i tak, dotyczy to również Mastodon z epoki lodowcowej). Teraz, gdy to już nie wchodzi w grę, Mastodonsaurus był jednym z największych prehistorycznych płazów, jakie kiedykolwiek żyły, dziwnie proporcjonalnym stworzeniem z ogromną, wydłużoną, spłaszczoną głową, która miała prawie połowę długości całego ciała. Biorąc pod uwagę jego duży, niezgrabny tułów i zwięzłe nogi, nie jest jasne, czy późny triasowy Mastodonsaurus spędzał cały czas w wodzie, czy od czasu do czasu zapuszczał się na suchy ląd, by zjeść smaczną przekąskę.

20 z 33

Megalocephalus

Dmitri Bogdanov
  • Imię: Megalocephalus (po grecku „gigantyczna głowa”); wyraźny MEG-ah-low-SEFF-ah-luss
  • Siedlisko: Bagna Europy i Ameryki Północnej
  • Okres historyczny: Późny karbon (300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około sześciu stóp długości i 50-75 funtów
  • Dieta: Małe zwierzęta
  • Cechy wyróżniające: Duża czaszka; wersja przypominająca krokodyl

Jakkolwiek imponująca jest jego nazwa (po grecku „gigantyczna głowa”), Megalocephalus pozostaje stosunkowo mało znanym prehistorycznym płazem z późnego okresu karbońskiego; prawie wszystko, co o tym wiemy, to to, że miał, no cóż, gigantyczną głowę. Mimo to paleontolodzy mogą wywnioskować, że Megalocephalus miał budowę podobną do krokodyla i prawdopodobnie zachowywał się również jak krokodyl prehistoryczny, kręcąc brzegami jezior i korytami rzek na krótkich nogach i chwytając mniejsze stworzenia wędrujące w pobliżu.

21 z 33

Metopozaur

Wikimedia Commons

  • Imię: Metopozaur (po grecku „przednia jaszczurka”); wymawiane meh-TOE-poe-SORE-us
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej i zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Późny trias (220 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około 10 stóp długości i 1000 funtów
  • Dieta: Ryba
  • Cechy wyróżniające: Szeroka, płaska czaszka; rozstawione nogi; długi ogon

Podczas długich odcinków okresu karbońskiego i permu gigantyczne płazy były dominującymi zwierzętami lądowymi na ziemi, ale ich długie panowanie dobiegło końca pod koniec okresu triasu, 200 milionów lat temu. Typowym przykładem tej rasy był Metopozaur, drapieżnik podobny do krokodyla, posiadający dziwnie powiększoną, płaską głowę i długi, podobny do ryby ogon. Biorąc pod uwagę jego poczwórną postawę (przynajmniej na lądzie) i stosunkowo słabe kończyny, Metopozaur nie stanowiłby większego zagrożenia dla najwcześniejszych dinozaurów, z którymi współistniał, jedząc zamiast tego ryby na płytkich bagnach i jeziorach Ameryki Północnej i zachodniej Europa (i prawdopodobnie także inne części świata).

Ze swoją dziwną anatomią Metopozaur musiał najwyraźniej prowadzić wyspecjalizowany styl życia, którego dokładne szczegóły wciąż budzą kontrowersje. Jedna z teorii głosi, że ten półtonowy płaz pływał blisko powierzchni płytkich jezior, a następnie, gdy te zbiorniki wodne wyschły, zakopały się w wilgotnej glebie i czekały na powrót do pory deszczowej. (Problem z tą hipotezą polega na tym, że większość innych ryjących zwierząt w późnym okresie triasu była ułamkiem wielkości Metopozaura.) Tak duża, jak to było, Metopozaur nie byłby odporny na drapieżnictwo i mógł być celem fitozaury, rodzina gadów krokodylopodobnych, które również prowadziły półksiężycowatą egzystencję.

22 z 33

Microbrachis

Nobu Tamura
  • Imię: Microbrachis (po grecku „mała gałąź”); wyraźny MY-crow-BRACK-iss
  • Siedlisko: Bagna wschodniej Europy
  • Okres historyczny: Wczesny perm (300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około jednej stopy długości i mniej niż funta
  • Dieta: Plankton i małe zwierzęta wodne
  • Cechy wyróżniające: Mały rozmiar; ciało podobne do salamandra

Microbrachis to najbardziej znaczący rodzaj z rodziny prehistorycznych płazów zwanych „mikrosaurami”, które charakteryzowały się, jak się domyślacie, ich niewielkim rozmiarem. W przypadku płazów Microbrachis zachował wiele cech przodków ryb i czworonogów, takich jak smukłe ciało przypominające węgorza i wątłe kończyny. Sądząc po anatomii, wydaje się, że Microbrachis spędził większość, jeśli nie całość, czasu zanurzonego w bagnach pokrywających duże obszary Europy we wczesnym okresie permu.

23 z 33

Ophiderpeton

Alain Beneteau

  • Imię: Ophiderpeton (po grecku „wąż płaz”); wyraźna opłata OH-DUR-pet-on
  • Siedlisko: Bagna Ameryki Północnej i zachodniej Europy
  • Okres historyczny: Karbon (360-300 milionów lat temu)
  • Rozmiar i waga: Około dwóch stóp długości i mniej niż funt
  • Dieta: Owady
  • Cechy wyróżniające: Duża liczba kręgów; wygląd przypominający węża

Gdybyśmy nie wiedzieli, że węże ewoluowały dziesiątki milionów lat później, łatwo byłoby pomylić Ophiderpeton z jednym z tych syczących, zwiniętych stworzeń. Prehistoryczny płaz zamiast prawdziwego gada, Ophiderpeton i jego krewniacy z „aistopod” wydają się odrywać od swoich płazów bardzo wcześnie (około 360 milionów lat temu) i nie pozostawili żadnych żyjących potomków. Rodzaj ten charakteryzował się wydłużonym kręgosłupem (który składał się z ponad 200 kręgów) i tępą czaszką z przednimi oczami, adaptacją, która pomogła mu odnaleźć małe owady z jego karbońskiego siedliska.

24 z 33

Pelorocephalus

Wikimedia Commons)

  • Imię: Pelorocephalus (po grecku „monstrualna głowa”); wyraźny PELL-or-oh-SEFF-ah-luss
  • <>