Interesujący

Generał Dywizji Joffre

Generał Dywizji Joffre


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Generał Dywizji Joffre


To zdjęcie przedstawia generała Joffre w mundurze generała dywizji, stopień, który piastował od 1905 do grudnia 1916, kiedy został awansowany na marszałka, ale także usunięty z władzy. Wygląda na to, że pochodzi z wcześniejszego okresu - wojenne zdjęcia Joffre pokazują raczej starszego mężczyznę.


Historie i historia

Atak poprzedzony jest bardzo ciężkim bombardowaniem. Od 24 do 30 czerwca dniem i nocą na pozycje niemieckie spada ponad półtora miliona pocisków. „Po tym bombardowaniu nawet szczur nie przeżyje” to słowa Haiga.

Do swoich podziemnych schronów Landser są zszokowani, drżą, gdy wybuchają bomby, boją się, że zostaną pogrzebani żywcem. O 7:00 rano 1 lipca w dniu D aliancka artyleria ponownie strzela. Między 7:15 a 7:28 pod niemieckimi okopami wybuchają potężne miny. Ogromne kratery zostają otwarte. O 7:30, w pogodny i jasny letni dzień, piechota „przechodzi przez szczyt” i kieruje się w stronę okopów wroga, podczas gdy pełzająca zapora posuwa się stopniowo do przodu.

Jednak od razu wszystko idzie nie tak. Druty kolczaste zostały uszkodzone przez ogień wstępny tylko w niektórych częściach frontu. Z tego powodu wojska są zmuszone spowolnić posuwanie się naprzód, gubiąc ostrzał i zbliżając się do pozycji wroga, gdy Niemcy wychodzą już z własnych schronów i docierają do swoich stanowisk akcji nad kredowymi wzgórzami Sommy: stamtąd , są w stanie przeoczyć całe pole bitwy.

Wieczorem 1 lipca — smutny i tragiczny dzień w historii armii brytyjskiej— brytyjscy żołnierze wcześniej zdobyli, a następnie stracili tzw. Redutę Schwaben, zdobyli dwie wioski, Mametz i Mountauban, otoczone trzecią wioskę, Fricourt, ale stracili sześćdziesiąt tysięcy ludzi. Sześćdziesiąt tysięcy ludzi tylko w jeden dzień.

W okolicach Le Boiselle 34. dywizja pozostawiła na terenie prawie cztery tysiące żołnierzy. „To był wspaniały pokaz wyszkolonego i zdyscyplinowanego męstwa, a jego atak nie powiódł się tylko dlatego, że martwi ludzie nie mogą iść dalej” – to paradoksalny i mimowolnie tragiczny komentarz brytyjskiego oficera, generała dywizji Sir Beauvoir de Lisle, dowódcy 29. dywizja.

W południowej części frontu Francuzi mają więcej szczęścia - zdolni do prowadzenia ognia wstępnego i ostrzału pełzającego - i uzyskują znaczne postępy, zajmując kilka wiosek i biorąc wielu jeńców.

2 lipca Haigh i Rawlinson spotykają się ponownie, aby ocenić sytuację. Haig chciałby natychmiast zaatakować tam, gdzie odnotowano największe postępy. Rawlinson jest bardziej ostrożny. Przed awansem — twierdzi — musimy zneutralizować pozycje wokół Lasu Mametz i wokół Lasu Wysokiego. Krótko mówiąc, ponownie proponuje swoją starą taktykę „gryź i trzymaj”. Jednak obaj wydają się ignorować przerażający wymiar strat poniesionych przez armię brytyjską dzień przed tym, jak obaj są przekonani, że nadal mogą przeprowadzić „Wielki nacisk”.

14 lipca atak na „Lasy”, poprzedzony krótkim wstępnym ostrzałem artyleryjskim skoncentrowanym na wąskim froncie, częściowo się udaje. Tym razem wstępne bombardowanie jest krótkie, oddziały atakują pod osłoną ciemności, udają się wokół Mametza (Grzbiet Bazentin), ale nie są w stanie zająć „Wysokiego Lasu”.

W kolejnych dniach i tygodniach walki stają się ostrzejsze w “upiorny w dzień, upiorny w nocy “sektor, który znajduje się pomiędzy High Wood i Poziéres. Ta ostatnia wioska jest czterokrotnie atakowana na próżno. Ostatecznie zostaje podbity przez Australijczyków, którzy między 19 lipca a 5 września wyprowadzają na ląd 28.000 ludzi.

Mimo tych epizodycznych i bardzo krwawych sukcesów sytuacja wydaje się patowa. Pod presją polityków, pod presją opinii publicznej, Haig próbuje przełamać impas, atakując obszar Flers-Courcelette, położony na południe od drogi Albert-Baupome. Podczas tej bitwy (15-22 września) po raz pierwszy w czasie wojny pojawia się nowa broń – czołg pancerny. Dostępnych jest czterdzieści dziewięć z nich, ale tylko trzydzieści dwa są skuteczne. W rzeczywistości podczas bitwy nie są decydujące. Nie tylko dlatego, że są strasznie wolne (około trzech mil na godzinę) i dlatego, że bardzo łatwo się psują, ale także dlatego, że Rawlinson używa ich na całej czcionce ataku, zamiast skupiać się na wąskim jego sektorze.

Na początku jednak atak się udaje. Ważne pozycje (High Wood, Courcelette, Martinpuich) wpadają w ręce Brytyjczyków. Straty są dość nieliczne, Niemcy wydają się ponosić cios . Od 25 do 28 września Rawlinson odnosi kolejne sukcesy. Morval, Lesboeuf, Guedencourt zostają podbite, także dzięki pewnemu postępowi taktycznemu. Otwarcie ognia jest skoncentrowane na wąskiej części linii frontu, pełzający ostrzał i natarcie piechoty są lepiej zsynchronizowane i skoordynowane. Jak na przykład w rejonie Thiepval, gdzie wojska kanadyjskie i brytyjskie są w stanie otoczyć tę ważną pozycję (cel ofensywy 1 lipca), infiltrując linie i wykorzystując frontalne ataki wojsk australijskich.

W listopadzie pogoda się pogarsza, uniemożliwiając przeprowadzenie innych ataków na dużą skalę. Jednak między październikiem a listopadem brytyjska piąta armia odnosi kilka ważnych sukcesów po zachodniej stronie frontu, w rejonie rzeki Ancre, zdobywając Beucourt.

Kiedy 18 listopada kończą się zmagania, alianci przebili się na około sześć mil w liniach wroga. Pięć miesięcy ciężkich zmagań przyniosło niewielkie rezultaty i, biorąc pod uwagę wszystkie zaangażowane strony, spowodowało prawie milion dwieście tysięcy ofiar.


Zawartość

Lanrezac był markizem, ale nie używał swojego tytułu. [1] Miał śniady wygląd (miał „ciemną kreolską twarz” w opisie Barbary Tuchman) i pochodził z Gwadelupy. [2] [3]

Lanrezac uczęszczał do szkoły wojskowej w Saint-Cyr w 1869 roku, ale kiedy wybuchła wojna francusko-pruska w 1870 roku, został wysłany do walki jako porucznik. Walczył z Armée de la Loire w Coulmiers oraz w kampanii wokół Orleanu. W styczniu 1871 r. został przeniesiony do Armée de l'Est, a po niepowodzeniu jej kampanii został internowany w Szwajcarii. W 1876 został awansowany na kapitana. Ukończył École Militaire w 1879 roku. W następnych latach Lanrezac pełnił różne funkcje sztabowe w 113. pułku piechoty oraz w sztabie brygady w Tunezji. Lanrezac został awansowany do stopnia pułkownika w 1902 roku i objął dowództwo 119. pułku piechoty. Został generałem brygady w czerwcu 1906 roku, dowodząc 43 Brygadą Piechoty stacjonującą w Vannes. Służył pod Joffrem w 6. Dywizji Piechoty i został jego protegowanym. [4] Po tym dowództwie brygady został profesorem w École Militaire. Był znakomitym wykładowcą, ale zjadliwym i porywczym. Zasłynął jako „lew armii francuskiej”. [5] [6] Lanrezac był przeciwnikiem teorii Focha obraźliwe a l'outrancepisząc, że „jeśli każdy podwładny dowódca ma prawo zaatakować pierwszego przeciwnika, którego zobaczy, to dowódca naczelny nie jest w stanie wykonywać żadnej formy kierowania”. [7]

Został mianowany Général de Division w 1911, a Joffre, który uważał go za „prawdziwego lwa”, umieścił go na krótkiej liście trzech zastępców szefa Sztabu Generalnego w tym roku. [8] [9] W 1912 został mianowany dowódcą 11. Korpusu Armii w Nantes. Henry Wilson twierdził – w przemówieniu po obiedzie, kiedy obserwował manewry XX Korpusu we wrześniu 1913 roku – że Lanrezac powiedział mu, że zna tylko angielskie zwroty „Piękna kobieta”, „pocałuj mnie szybko” i „befsztyk z ziemniakami”, ale że to wystarczyło, by podróżować po świecie. [10]

Obawy o lewą flankę Edytuj

W kwietniu 1914 Lanrezac zastąpił Josepha Gallieniego jako członek Francuskiej Najwyższej Rady Wojennej i został mianowany dowódcą 5. Armii na wypadek wojny. Miał te same wątpliwości co Gallieni co do planów Joffre'a. [11] Piąta armia, trzymająca skrajnie lewą stronę linii francuskiej, musiała zmierzyć się z okrążającą prawicą armii niemieckiej, gdy maszerowała przez Belgię, jednocześnie współpracując z sojuszniczymi brytyjskimi siłami ekspedycyjnymi na jego lewej flance. Kiedy w maju 1914 otrzymał szczegóły dotyczące jego części planu XVII, był głęboko zaniepokojony, że Niemcy przyjdą w siłę na zachód od Mozy. [12] List, który napisał do gubernatora Maubeuge 23 czerwca sugeruje, że sądził on, że Niemcy nie przybędą na zachód od rzeki Sambre (tj. że dokonają szerszego ruchu skrętu przez Belgię, niż zakładał Joffre, ale mniej niż faktycznie podjęliby próbę w przypadku). [13] Historyk Sewell Tyng napisał później, że Lanrezac miał „dar Cassandry”. [14]

Lanrezac ostrzegł 31 lipca (tuż przed mobilizacją), że Niemcy mogą iść dalej na zachód przez Belgię, chociaż nadal uważał Sedan za ich prawdopodobny cel. [15] Jego raport z lipca 1914 ostrzegał, że ma zbyt mało żołnierzy, aby przejść do Belgii zgodnie z planem i przytaczał niemiecką grę wojenną z 1911 r., w której wezwano trzy niemieckie armie do przemarszu przez Belgię. Lanrezac twierdził później, że Joffre nie zwrócił uwagi na jego raport, ale w rzeczywistości raport dotarł do Joffre'a dopiero 1 sierpnia, a Joffre napisał później, że byłoby „przedwcześnie” dyskutować o sprawach z Lanrezacem, gdy sytuacja strategiczna wciąż się rozwijała. [16] Kolega oficer określił list, który miał stać się kluczowym źródłem w sprawie oskarżeń po wojnie, jako swoistą krytykę pracy B-tezy profesora. [17]

Awansuj do Belgii Edytuj

Piąta Armia składała się z I, II, III, X i XI Korpusu, 4. Dywizji Kawalerii i dwóch dywizji rezerwowych. [18] Między 8 sierpnia – kiedy Lanrezac wysłał swojego szefa sztabu, generała Hely d'Oissel, aby ich ostrzec – a 10 sierpnia, GQG szydziła z doniesień o zauważeniu silnych sił niemieckich w Huy w Belgii, argumentując, że Niemcy nie mają dość wojska, aby było to prawdopodobne, a rozpoznanie było niewiarygodne. [19]

Lanrezac był już wystarczająco zaniepokojony (11 sierpnia) niemieckim ruchem do Belgii, aby uzyskać pozwolenie na rozmieszczenie jednego ze swoich korpusów w Givet nad Mozą. [20] Liège padło 12 sierpnia, kiedy to starsi brytyjscy generałowie wciąż spierali się w Londynie o to, jak daleko do przodu powinna być rozmieszczona BEF. Tego samego dnia Joffre nakazał Lanrezacowi przeniesienie jego lewego korpusu – I Korpusu Francheta d’Espereya – do Dinant. [21] [22]

Lanrezac odwiedził swojego przełożonego, generała Josepha Joffre w dniu 14 sierpnia i błagał go, aby nie dopuszczał do ataków trzeciej i czwartej armii w „tę śmiertelną pułapkę w Ardenach” i aby mógł rozmieścić własną armię skierowaną na północ, a nie na północny wschód, aby zmierzyć się z niemieckim marszem na zachód przez Belgię. Joffre był zadowolony z dobrych postępów, jakie Francuzi poczynili w Alzacji i Lotaryngii, i nie chciał słuchać. Lanrezac napisał później, że „odszedł ze śmiercią w mojej duszy”. [23] [24] [25] [26]

O godzinie 19:00 15 sierpnia, po tym, jak niemiecka kawaleria została zauważona w Dinant nad Mozą, Lanrezac uzyskał w końcu pozwolenie na przemieszczenie się z przeciwnych Ardenów. W tym dniu Joffre wydał swój Instrukcja Particuliere nr 10, stwierdzając, że główny wysiłek niemiecki przejdzie przez Belgię. Lanrezac otrzymał rozkaz rozstawienia się pod kątem rzek Sambre i Mozy, co wymagało od niego marszu 120 kilometrów w ciągu 5 dni. Musiał również przekazać dowództwo XI Korpusu Eydoux — ludzi z Bretanii — Czwartej Armii w Ardenach. [27] [28] [29] [30]

Spotkanie z Sir Johnem French Edit

Brytyjski oficer łącznikowy Edward Spears napisał później, że reputacja Lanrezaca jako wykładowcy akademickiego uczyniła go „gwiazdą” armii francuskiej. Brytyjskiemu dowódcy sir Johnowi Frenchowi podczas spotkania z Joffrem 16 sierpnia zalecono pospieszenie się i przyłączenie do ofensywy Lanrezaca, ponieważ nie będzie czekał, aż nadrobi zaległości. [31] 16 sierpnia, w zamian za utratę XI Korpusu, Joffre przekazał XVIII Korpus Lanrezac. Lanrezac otrzymał trzy dywizje rezerwowe, składające się z ludzi z Bordeaux, Gaskonii i Kraju Basków oraz dwie dodatkowe dywizje francuskich osadników z Algierii. [32] [33]

Spears opisał Lanrezaca jako „wielkiego, zwiotczałego człowieka” z nawykiem zakładania okularów za ucho, podczas gdy Sir John, który go nie lubił, opisał go później jako „pedanta Staff College” bez praktycznego dowodzenia w czasie wojny. [34] Sir John miał niesławne spotkanie z Lanrezakiem w Rethel (17 sierpnia), na którym próbował przemawiać po francusku, mimo że nie był w stanie zrobić tak dobrze. Kiedy zapytał, czy Niemcy zauważeni w Huy przeprawiają się przez rzekę, jego próba wymówienia imienia „Huy” spowodowała, że ​​Lanrezac z irytacją wykrzyknął, że Niemcy prawdopodobnie poszli tam łowić ryby. Nie tylko wytworzyli wzajemną niechęć, ale Sir John wierzył również, że Lanrezac zbliża się do dalszego postępu, podczas gdy w rzeczywistości Lanrezac chciał wycofać się ze swojej silnej pozycji za kątem rzek Sambre i Meuse, ale zabronił mu tego Joffre. [35] Zaniepokojony koniecznością strzeżenia się przed niemiecką przeprawą przez Mozę na południe od Sedanu, w Mezieres lub (najprawdopodobniej) w Namur na północ od Givet, Lanrezac nalegał, aby pozwolono mu wycofać się do Maubeuge, aby uniknąć flankowania. [36]

Na spotkaniu Rethel 17 sierpnia Lanrezac pomyślał również, że sir John French, którego BEF składał się tylko z czterech dywizji piechoty, a nie z planowanych sześciu, zamierzał wykorzystać brytyjską kawalerię na piechotę (uważa się za prawdopodobne, że źle zrozumiał zamiar sir Johna trzymaj swoją kawalerię w rezerwie). [37] Podczas gdy sir John chciał, aby francuska kawaleria Sordeta osłaniała zgromadzenie BEF, Lanrezac chciał, aby zebrali wywiad taktyczny, a zastępca szefa sztabu Joffre'a, Berthelot, powiedział mu 17 sierpnia, że ​​ma to priorytet. Niemniej jednak Joffre nakazał Sordetowi przenieść się do Namur i Louvain, aby spróbować zapobiec wycofaniu się Belgów z Antwerpii. GQG był niesprawiedliwie rozgniewany „rozwijaniem” Sordeta, mimo że jego konie były zbyt zmęczone, by robić więcej niż chodzić. Lanrezac zażądał od Joffre'a rana 18, że użyje korpusu Sordeta. [38]

Chociaż Joffre był świadom (18 sierpnia), że aż piętnaście niemieckich korpusów przemieszczało się przez Belgię (w rzeczywistości było to szesnaście i dwadzieścia osiem, jeśli uwzględniono także niemiecką czwartą i piątą armię w centrum), uważał, że tylko niewiele z nich przybyło na zachód od Mozy, gdzie, jak sądził, mogliby być przetrzymywani przez Brytyjczyków i Belgów. Francuska trzecia i czwarta armia, po prawej stronie Lanrezaca, przygotowywała się do ataku na Ardeny zgodnie z planem XVII, a Joffre chciał, aby piąta armia Lanrezaca zaatakowała większość niemieckiego prawego skrzydła na jego zachodniej flance, ponieważ – jak zakładano – atakowała lewe skrzydło francuskiej czwartej armii. Lanrezac, któremu Joffre zabronił odwrotu, poinformował, że będzie gotowy do ataku do 20 sierpnia. [39] Lanrezac zaczął posuwać się na północ 19 sierpnia, pozostawiając po swojej prawej stronie lukę między jego armią a czwartą armią. [40]

Joffre wierzył (20 sierpnia), że Liège wciąż się broni (w rzeczywistości ostatni z fortów Liège upadł 16 sierpnia [41], a 20 sierpnia upadła Bruksela, a Belgowie cofali się na Antwerpii [42] ), i miał nadzieję, że Lanrezac będzie w stanie połączyć się z Namurem, który miał wytrzymać jeszcze dłużej. [43] 20 sierpnia Gallwitz przekonał von Bulowa (dowódcę 2 Armii Niemieckiej), aby zaatakował Lanrezac, aby przygwoździć jego armię i uniemożliwić mu marsz na odsiecz Namur. [44]

Bitwa pod Charleroi Edytuj

Joffre'a Instrukcja 13 wspomniał, że Niemcy mieli trzynaście lub więcej korpusów w Belgii, z których osiem znajdowało się na północ od Mozy. Gdyby te skręciły na południe, Lanrezac miał zostawić swoją pozycję Brytyjczykom i Belgom i zaatakować Ardeny, ponieważ Joffre błędnie sądził, że silne niemieckie natarcie przez Belgię osłabiłoby niemieckie centrum (w Ardenach). [45]

Lanrezac odmówił ataku, jak chciał Joffre 21 sierpnia, ponieważ BEF nie było jeszcze na pozycji po jego lewej stronie. [46] [47] Gdy francuska trzecia i czwarta armia atakowała teraz Ardeny, Lanrezac również odmówił wysłania posiłków do Namur, które, jak go ostrzegano, nie wytrzymają. 22 sierpnia Lanrezac usiłował przepędzić Niemców przez Sambre i nie powiódł się. [48] ​​Później tego samego dnia niemiecka 2 armia zaatakowała francuską 5 armię i przerzuciła przyczółki przez Mozę. W ciągu dwóch tygodni Joffre zwolnił jednego z francuskich dowódców korpusu – generała Saureta z III Korpusu, który zniknął podczas bitwy, pozostawiając dowódcę artylerii korpusu na przejęcie kontroli – oraz trzech z czterech dowódców dywizji zaangażowanych w walkę. [49] Lanrezac miał 193 bataliony i 692 działa. [50]

Francuskie korpusy III i X kontratakowały, ale zostały pokonane dalej. [51] Rozkazy kontrnakazów Lanrezaca nigdy nie dotarły do ​​X Korpusu. [52] Piąta Armia Lanrezaca została zaatakowana po jej prawej stronie przez niemiecką trzecią armię, chociaż ataki te odbyły się, Lanrezac poprosił Joffre'a o pozwolenie na odwrót. Lanrezac poprosił BEF o zaatakowanie niemieckiej drugiej armii z flanki, chociaż, przecząc sobie, doniósł również, że BEF wciąż znajdowała się na eszelonie za jego własną lewą flanką, co, gdyby to prawda, uniemożliwiłoby BEF zrobienie tego, co on. zapytał. Sir John, który odwołał swój planowany atak na wiadomość, że Lanrezac poprosił o wycofanie się, zgodził się utrzymać swoje stanowisko. [53]

23 sierpnia był trzecim dniem bitwy pod Charleroi. Bardziej agresywny dowódca niż von Bülow mógł jechać w III i X Korpusie we francuskim centrum, ale mimo wielokrotnych próśb od godziny 10 rano Lanrezac odmówił I Korpusowi Francheta d’Esperey pozwolenia na kontratak z francuskiej prawicy. [54] Zawetował również atak XVIII Korpusu po jego lewej stronie, aby zmniejszyć nacisk na Brytyjczyków. 5. Armia została ponownie zaatakowana, tym razem także na flankach, przez niemiecką 2. Armię Bülowa na północy i niemiecką 3. Armię Hausena na wschodzie.Hausen, atakujący na Onhaye, na południe od Dinant, został odrzucony przez brygadę Mangina, ale nie mógł jechać na południowy zachód, aby odciąć francuski odwrót, tylko przez kilka próśb von Bülowa o atak na zachód, aby odciągnąć francuskie siły z frontu von Bülowa. Dowiedziawszy się, że czwarta armia de Langle'a cofa się na jego prawą flankę, Lanrezac cofnął się, obawiając się kolejnego sedana. [55] [56] W opinii Holgera Herwiga, gdy jego lewy i środek został odsunięty od Sambry, a Niemcy zagrozili przeprawie przez Mozę [57], zdaniem Holgera Herwiga, wycofanie się Lanrezaca z Charleroi mogło równie dobrze uchronić 5. Armię przed zagładą. [58]

Lanrezac był pod wrażeniem osiągów francuskich dział 75 mm i poświęcił czas na znalezienie odpowiednich miejsc do ich rozmieszczenia. [59]

Wycofanie się z Charleroi Edytuj

Odwrót Lanrezaca po bitwie pod Charleroi (21–3 sierpnia) prawdopodobnie uratował armię francuską przed decydującą porażką, ponieważ uniemożliwił bardzo poszukiwane rozwinięcie planu Schlieffena. Nad ranem 24 sierpnia, tuż po bitwie pod Mons, BEF została zmuszona do wycofania się na wiadomość, że Lanrezac się cofa, co oburzyło Sir Johna Frencha, i że francuska trzecia i czwarta armia również cofają się po pokonaniu w Virton i Neufchâteau. [60]

Churchill napisał później:„Francuska piąta armia nie wcześniej zakończyła poważnymi wysiłkami swoje rozmieszczenie na Sambre, a armia brytyjska przymusowymi marszami nie dotarła wcześniej w okolice Mons, gdy spadła na nich przytłaczająca siła niemieckiego ruchu zwrotnego przez Belgię. Sir John French] zaakceptował [wolę Joffre'a, by zaatakować, nawet po lewej stronie] z bezwzględną wiarą. Lanrezac, pewien, że Joffre całkowicie oddalił się od faktów, obserwował z bezczelną nieufnością nadchodzącą katastrofę. Ale nawet on nigdy nie wyobrażał sobie ciężaru i rozmachu tej katastrofy. Niemieckie skrzydło osłaniające. Dwie armie lewicy uniknęły katastrofy jedynie dzięki szybkiemu odwrocie, który Lanrezac i sir John French wykonali niezależnie i z własnej inicjatywy. Zrozumienie sytuacji przez Lanrezaca i surowa decyzja o wycofaniu się w pozostałym czasie zasłużyły na wdzięczność Francji. Szkoda, że ​​zapomniał powiedzieć o tym swoim brytyjskim sojusznikom. [61]

Sordet, którego kawaleria utrzymywała lukę między dwoma siłami, zatelegrafował do Lanrezac o godzinie 20:00 23 marca, że ​​sir John cofa się na linię Bavai-Maubeuge (w rzeczywistości było to niewielkie nieporozumienie, ponieważ właśnie pytał możliwości zrobienia tego) i zapytał, czy powinien „trzymać się [swojej] misji po jej lewej stronie”. Edward Spears twierdził, że mogło to być źródłem „legendy”, którą Lanrezac wycofał, ponieważ robił to BEF. Napisał, że w rzeczywistości Lanrezac wycofał się, zanim otrzymał wiadomość i odpowiedział na nią o 23:30. [62] Tuchman nie zgodził się, powołując się na późniejsze pismo Lanrezaca, że ​​„otrzymał potwierdzenie” wiadomości Sordeta. Drwiła również z twierdzenia Spears, że „nie znaleziono dowodów”, zauważając, że Adolphe Messimy zeznał na powojennych przesłuchaniach Briey, że w archiwach było od 25 do 30 milionów odpowiednich dokumentów. [63]

Rankiem 26 sierpnia, gdy Korpus BEF II był zaangażowany w bitwę pod Le Cateau, sir John French odbył wrogie spotkanie z Joffrem i Lanrezakiem w Saint-Quentin. Lanrezac został tylko niechętnie przekonany przez swojego szefa sztabu do udziału, a przed przybyciem Joffre'a zaobserwowano, że głośno krytykował zarówno GQG, jak i BEF, robiąc złe wrażenie na młodszym oficerze, który był tego świadkiem. Lanrezac miał swoje pince nez zwisające z jego ucha „jak wiśnie” i sprawiał wrażenie znudzonego, gdy Joffre mówił. Zapewnił jednak Joffre'a, że ​​5. Armia będzie gotowa do kontrataku, gdy tylko wyjdzie na otwarty teren, gdzie będzie mógł użyć swojej artylerii. Francuzi skarżyli się na zachowanie Lanrezaca, na co Lanrezac wzruszył ramionami i udzielił niejasnej i akademickiej odpowiedzi. Joffre został na lunchu (Lanrezac odmówił), na którym atmosfera się poprawiła, ponieważ Joffre wyznał, że on również jest niezadowolony z Lanrezaca. [64] [65] [66] [67]

Bitwa pod pozorami Edytuj

Na spotkaniu z Joffrem i Sir Johnem French 26 sierpnia Lanrezac wyraził chęć kontrataku, ale dopiero po tym, jak wycofał się na lepszą pozycję. [68] Pułkownik Victor Huguet, oficer łącznikowy, poinformował 26 sierpnia o 22.15, że Brytyjczycy zostali „pokonani” w Le Cateau i będą potrzebować francuskiej ochrony, aby odzyskać spójność, i Joffre postanowił zarządzić atak przez piątą armię by odciążyć Brytyjczyków. [69] Joffre twierdził później, że przeżył dwie bezsenne noce, gdy rozważał splądrowanie Lanrezac przed bitwą pod Guise. [70]

O 6:30 27 sierpnia Joffre wysłał Lanrezacowi pilną wiadomość przypominającą mu o obietnicy kontrataku. To rozgniewało Lanrezaca, który spędził cały dzień – zarówno podczas rozmowy telefonicznej z GQG, jak i w rozmowie z podpułkownikiem Alexandre z GQG, który dwukrotnie odwiedził go w jego kwaterze głównej w Marle – argumentując przeciwko rozkazowi i ponownie zażądał pozwolenia na wycofać się, gdy dowiedział się, że BEF zamierza wycofać się ponownie w dniu 28 sierpnia. Po napiętej dyskusji Lanrezac zgodził się zaatakować z Guise, a nie najpierw wycofać się dalej do Laon, a gdy tylko jego siły znalazły się na otwartym terenie, gdzie mogły użyć swojej artylerii – o czym Lanrezac powiedział Joffremu, że jest kluczowym czynnikiem – i nie brać pod uwagę tego, co robili Brytyjczycy po jego lewej stronie. O 20:10 27 sierpnia Joffre nakazał mu odciążyć Brytyjczyków, atakując raczej zachód niż północny zachód. Lanrezac usilnie sprzeciwiał się, niechętny do wykonania zakrętu o 90 stopni w obliczu sił wroga. Lanrezac odesłał podpułkownika Alexandre'a ze słowami „zanim spróbujesz nauczyć mnie mojego biznesu, sir, wróć i powiedz swoim małym strategom, aby nauczyli się swoich”. [71] [72] [73]

Joffre odwiedził Lanrezac o 8:30 w dniu 28 sierpnia i nakazał Lanrezacowi atak na zachód, przeciwko siłom walczącym z BEF. Później odnotował, że uderzył go zmęczony wygląd Lanrezaca i że miał „żółtą cerę, przekrwione oczy” i że wywiązała się „gorąca” dyskusja. Lanrezac skrytykował plan Joffre'a, nie wspominając, że już przeorganizował swój korpus tak, jak kazał Joffre. Spears odnotował, że Joffre, boleśnie świadom, że nie może pozwolić, aby BEF został zmiażdżony na francuskiej ziemi, eksplodował z wściekłości. W końcu Lanrezac zgodził się być posłuszny, po czym Joffre polecił swojemu doradcy, majorowi Gamelinowi, sporządzić pisemny rozkaz i podpisał go w obecności Lanrezaca. Prezydent Poincaré odnotował pogłoski, że Joffre groził rozstrzelaniem Lanrezaca. [74] [75] Joffre pisał później o różnicy w agresji między Lanrezac i de Langle de Cary, którego Czwarta Armia, pierwotnie mająca być przywódcą ataku na Ardeny, była silną siłą i wykonała kilka kontrataków. [76]

Francuzi odmówili Haigowi (dowodzącemu brytyjskim I Korpusem) pozwolenia na przyłączenie się do ataku Lanrezaca (28 sierpnia), który napisał „c'est une félonie” a później pisał o „złym humorze i tchórzostwie” Francuza. BEF nie przyłączyła się również do ataku Lanrezaca na niemiecką 2. armię pod Guise (29 sierpnia). Joffre spędził poranek w kwaterze głównej Lanrezaca, aby nadzorować jego prowadzenie bitwy (29 sierpnia), chcąc dać Lanrezacowi ostatnią szansę, ale jeśli to konieczne, zwolnić go tam i wtedy. W przypadku, gdy był pod wrażeniem chłodnej postawy Lanrezaca i prowadzenia bitwy, przed wyruszeniem na popołudniowe spotkanie z Sir Johnem Frenchem. Joffre napisał później, że Lanrezac wykazał się „największą szybkością i zrozumieniem”, nakazując przerwanie ataku na zachód w kierunku Saint-Quentin, aby skoncentrować się na udanym ataku I Korpusu Francheta d’Esperey na północy w Guise. [77] [78] [79] [80]

W wyniku bitwy pod Guise niemiecka 1. armia von Klucka przerwała ataki na 6. armię francuską Maunoury i skierowała się na południowy wschód, w głąb Paryża. [81] Jednak zwycięstwo Lanrezaca pozostawiło go w odsłoniętej pozycji wysuniętej do przodu i przeprowadził rozmowę telefoniczną z generałem Belinem w GQG, ostrzegając go, że otrzymał bezpośredni rozkaz utrzymania pozycji i ataku, jeśli to możliwe, i że jego armia jest w niebezpieczeństwie odcięcia i okrążenia. Pozwolenie na wycofanie się w końcu dotarło do niego o 7 rano następnego ranka. [82] Chociaż Terraine postrzega Guise jako francuskie zwycięstwo taktyczne, Herwig jest krytyczny wobec Lanrezaca za powstrzymywanie I Korpusu Franchet d’Esperey przez większą część dnia i za niewykorzystanie luki między niemiecką 2 a 3 armią. Jednak bardziej krytycznie odnosi się do von Bülowa (dowódcy niemieckiej 2. Armii i faktycznie dowódcy Grupy Armii nad 1. Armią von Klucka na zachodzie i 3. Armią Hausena na jego wschodzie) za to, że po raz drugi nie udało mu się okrążyć i zniszczyć armii Lanrezaca . [83]

31 sierpnia niemiecka kawaleria, krępowana brakiem świeżych podków i gwoździ, omal nie przebiła się za francuską piątą armią, omal nie chwytając brytyjskiego polityka J.E.B. Seely służył wtedy jako oficer łącznikowy i był bliski zdobycia mostów Aisne, co uniemożliwiłoby mu odwrót. [84] 1 września piąta armia wycofała się przez Aisne w pewnym zamieszaniu, a Lanrezac w pewnym momencie usłyszał krzyk „Nous sommes foutus! Nous sommes foutus!” (z grubsza: „Jesteśmy sfatygowani!”). [85]

Zwolnienie Edytuj

Ostra krytyka Lanrezaca pod adresem jego przełożonych w Korpusie Sztabowym przyćmiła jego imponującą zdolność do unikania okrążenia przez Niemców i tuż przed otwarciem Pierwszej Bitwy nad Marną zastąpił go Louis Franchet d'Espérey. Joffre odnotował później, że od czasu bitwy pod Guise zwykła skłonność Lanrezaca do krytykowania i kłótni o jego rozkazy została spotęgowana przez zmęczenie, ze szkodą dla morale personelu 5. Armii. Pracownicy Lanrezaca kłócili się między sobą. [86] Ponieważ nie można było liczyć na planowany kontratak, trzeba było go zwolnić po południu 3 września. Relacje naocznych świadków Lanrezaca (który twierdził, że protestował, iż wydarzenia dowiodły, że miał rację w większości kwestii będących przedmiotem sporu, ale Joffre odmówił spojrzenia mu w oczy, więc było jasne, że wyczerpał zaufanie Joffre'a), Joffre (który twierdził, że Lanrezac natychmiast się zgodził i rozweselił, gdy został zwolniony z dowództwa we własnym biurze), a Spears (który pamiętał, że widział ich podczas długiej i napiętej rozmowy na boisku szkoły, w której znajdowała się obecnie kwatera główna 5. Armii) różnią się nieco. [87] [88] [89]

Joffre i Spears twierdzili w swoich pamiętnikach, że niezależnie od swoich intelektualnych osiągnięć, Lanrezac był przytłoczony napięciem dowodzenia, Spears dodał, że niewiele zrobił, aby przygotować pozycję Charleroi do obrony i ani razu w całej kampanii dobrowolnie nie zaangażował wróg. [90] [91] Znaczna część złej reputacji Lanrezaca w języku angielskim pochodzi z pamiętników Spears (Łącznik 1914) wydana w 1930 r. Po krytyce Brytyjczyków we pamiętnikach Hugueta i Focha, książka odniosła wielki sukces, Harold Nicolson napisał, że szczególnie podobał mu się „satyryczny” portret „zarozumiałości (red) aroganckiego i otyłego Lanrezac. Jednak generał Macdonogh, który był szefem wywiadu BEF w 1914 roku, uważał, że Spears był niesprawiedliwy wobec Lanrezaca, podczas gdy syn Lanrezaca zakwestionował dokładność jego relacji ze spotkania Rethel, pisząc, że najbardziej zjadliwe komentarze Lanrezaca na temat Brytyjczyków były skierowane do później jego własny personel. Sir John French w swoim pamiętniku po spotkaniu pochlebiał na temat Lanrezaca, chociaż jego uczucia wydawały się później zgorzkniałe. [92]

Lanrezac pozostał na emeryturze do końca wojny, odrzucając ofertę ponownego zatrudnienia w 1917. W 1921 opublikował książkę o kampanii:„Le Plan de campagne français et le premier mois de la guerre, 2 sierpnia-3 września 1914 r.”

W uznaniu jego początkowo niedocenianej rozwagi w pierwszym miesiącu wojny, która pomogła ocalić Francję, został mianowany oficerem Legii Honorowej w lipcu 1917 r., a w 1923 r. został odznaczony przez Belgię Wielkim Krzyżem Orderu Korony, oraz odznaczony Wielkim Krzyżem Legii Honorowej w 1924 roku.

Po śmierci w styczniu 1925 został na swoją prośbę pochowany bez honorów wojskowych.

Miasto Paryż uhonorowało Lanrezaca, nazywając jego imieniem ulicę w pobliżu Place de l'Étoile. Rue du Général Lanrezac, jedna przecznica od Łuku Triumfalnego, to boczna ulica łącząca Avenue Carnot z Avenue MacMahon. Inne ulice noszące nazwę Lanrezac znajdują się w Marsylii, Nantes, Neuilly-sur-Seine i Saint-Malo.


Zawartość

ten Wielka Dzielnica Generalna wywodzi się z reform wprowadzonych przez Francję po jej klęsce w wojnie francusko-pruskiej. Utworzono stanowisko i sztab pomocniczy Szefa Sztabu Armii Francuskiej, odpowiedzialnego za szkolenie i mobilizację w czasie pokoju oraz formowanie naczelnego dowództwa armii w czasie wojny. [2] Utworzenie GQG w 1911 roku sformalizowało tę sytuację, a GQG stało się wojennym odpowiednikiem Conseil supérieur de la Guerre (CSG) a wiceprezes CSG zostaje szefem sztabu GQG. [3] GQG otrzymała szerokie uprawnienia militarne na obszarze określonym jako strefa kontroli armii pozostałej części sił zbrojnych, która została zachowana przez Ministra Wojny. GQG został aktywowany po mobilizacji armii francuskiej przez parlament, który również określił strefę kontroli armii. [4]

Szefowi sztabu asystował m.in état-major-général, który kierował sztabem generalnym GQG liczącym około 50 oficerów i pilnował wykonywania rozkazów Naczelnego Wodza oraz dwóch adiutantów-majorów odpowiedzialnych za poszczególne wydziały GQG. [4] [5] GQG był pierwotnie zorganizowany w cztery biura (lub departamenty). Biuro I odpowiadało za organizację, personel i wyposażenie, Biuro II ds. wywiadu, informacji i spraw politycznych, Biuro III ds. planowania działań wojennych oraz Biuro IV (czasami nazywane Kierunek de l'Arrière - Dyrekcja Zaplecza [linie]) ds. transportu, komunikacji i zaopatrzenia. [4] [6]

Trzecie Biuro było uważane za najpotężniejsze, ponieważ miało kontrolę nad aktywnymi operacjami wojskowymi. Jej personel składał się głównie z oficerów łącznikowych, osadzonych przy dowództwach poszczególnych jednostek. Chociaż ci oficerowie byli młodsi od generałów dowodzących armiami, mieli znaczną władzę nad swoją karierą dzięki raportom składanym w GQG. Jeden oficer z Trzeciego Biura współpracował z rządem francuskim, a drugi z prezydentem i podobno dzierżą oni „znaczną władzę polityczną”. [7] Czwarte Biuro miało szerokie kompetencje, odpowiadało za zarządzanie kolejami wojskowymi, pojazdami samochodowymi, transportem wodnym, urzędami finansowymi, urzędami pocztowymi i telegrafią, a jego szef był czasami nazywany dyrektor de l'arriere (dyrektor z tyłu [linie]). [4] Ponadto GQG był odpowiedzialny za koordynację z armiami sojuszniczymi. [5]

Aktywacja edycji GQG

Francuski szef sztabu generał Joseph Joffre był przekonany o nieuchronności wybuchu I wojny światowej i 30 lipca 1914 rozpoczął organizowanie personelu dla swojego sztabu GQG. [8] Joffre przekonał rząd francuski do podjęcia mobilizacji w dniu 1 sierpnia, a następnego dnia o godzinie 14.00 parlament, po naruszeniu granic Francji przez niemieckie patrole wojskowe, przekazał Joffre'owi pełne uprawnienia w czasie wojny i uruchomił GQG. [8] Strefa kontroli armii początkowo ograniczała się do zaledwie 8 departamentów Francji, ale 10 sierpnia została rozszerzona do 33 departamentów z 86 we Francji metropolitalnej. [9] [10] W tej dziedzinie Joffre był absolutnym autorytetem i żaden cywil, nawet prezydent Poincaré czy jego ministrowie, nie mógł wejść do niego bez jego zgody. [11] Joffre wykorzystał to uprawnienie, aby wyłączyć prasę i parlamentarną komisję swojego rządu do spraw wojskowych ze swojej strefy kontroli. [9]

Po aktywacji generał-major z GQG był generał Émile Belin [fr], a dwoma doradcami-majorami byli generał Henri Berthelot i generał Céleste Deprez [fr] . Każdy adiutant był odpowiedzialny za dwa biura Berthelot nadzorował Biuro Drugie i Trzecie, Deprez nadzorował Biuro Pierwsze i Czwarte. [5] Każde biuro znajdowało się pod bieżącą kontrolą niższego rangą oficera, po aktywacji Trzecim Biurem kierował pułkownik Ferdinand Auguste Pont [fr] , Czwartym Biurem generał Édouard Laffon de Ladébat [fr], a oficerem łącznikowym prezydenta był generał Jean-Baptiste Pénélon. [7] [12] [13] Pozostali oficerowie byli zazwyczaj wybierani przez Joffre'a spośród tych, którzy wyróżniali się w Ecole Supérieure de Guerre (kolegium sztabu armii francuskiej). [7] W strukturze GQG obecni byli również przedstawiciele mocarstw sojuszniczych, w różnych okresach byli to oficerowie z Wielkiej Brytanii, Rosji, Stanów Zjednoczonych, Japonii, Włoch, Belgii, Serbii i Rumunii. [4]

GQG ustanowiła swoją fizyczną siedzibę w Vitry-le-François, w departamencie Marne, 5 sierpnia. [4] Lokalizacja została wybrana, ponieważ znajdowała się w połowie drogi między Paryżem a Nancy i mniej więcej w równej odległości (około 80 do 90 mil) od kwater dowodzenia każdej z pięciu armii francuskich. [14] Kadra zajmowała budynek szkolny z drugim biurkiem w salach lekcyjnych i trzecim w gimnazjum, ze sprzętem sportowym dosuniętym do jednej ze ścian. [15] Sztab GQG dysponował oddziałem 8. Pułku Inżynierii [fr] , kompanią 19. Eskadry Pociągowej, dwiema kompaniami 68. Terytorialnego Pułku Piechoty [fr] , kompanią Szosów Leśnych, dwiema -sekcje lotnicze, do dwóch oddziałów gołębi pocztowych, oddział posłańców rowerowych, oddział medyczny i żandarmerię wojskową. [4] [16]

GQG podczas wojny Edytuj

GQG odegrało kluczową rolę na początku wojny. Z powodu choroby Belin przekazał większą część swojej roli Berthelotowi, jeszcze bardziej zwiększając władzę swojego wpływowego Trzeciego Biura. [5] Oficerowie tego wydziału, zwłaszcza niedawni absolwenci szkół sztabowych, znani jako Młodzi Turcy, opowiadali się za zdecydowanymi działaniami ofensywnymi. [7] Ponieważ początkowo nie dostrzegli niemieckich postępów przez Belgię, to właśnie ci oficerowie byli kluczem do przekonania Joffre'a do ataku na odsłoniętą niemiecką prawą flankę podczas Wielkiego Odwrotu z Mons. [7] [17] W wyniku niemieckich postępów pod koniec 1914 r. GQG zostało zmuszone do stopniowego przenoszenia swojej siedziby na zachód.Przeniósł się do Bar-sur-Aube w dniu 31 sierpnia, Châtillon-sur-Seine w dniu 6 września, Romilly-sur-Seine w dniu 28 września 1914, a 29 listopada do Chantilly, w aglomeracji paryskiej, gdzie miał pozostać przez następne kilka lat. Lokalizacja ta była odpowiednia dla działalności GQG ze względu na bliskość siedziby rządu i ministerstw w Paryżu. [4]

Joffre uważał, że jego nowe dowództwo było trudne, podczas gdy był w stanie odwoływać dowódców armii do woli (do czasu pierwszej bitwy nad Marną zlikwidował 54 generałów), wydawało się, że nie jest w stanie usunąć oficerów z GQG. Przyczyny braku działania Joffre'a są nieznane, ale historyk Alistair Horne spekulował, że było to spowodowane ogromną władzą przyznaną personelowi GQG lub pragnieniem Joffre'a, by nie zostać przyćmionym przez jego personel. Funkcjonariusze GQG, odizolowani od bezpośrednich skutków wojny, angażowali się w intrygi na wielką skalę, a rywalizujące ze sobą wydziały nie współpracowały ze sobą. Drugie Biuro często nie było w stanie oszacować siły zaangażowanych do akcji sił niemieckich. [12] Na początku wojny do 24 sierpnia Drugie Biuro zorientowało się, że każdy korpus armii niemieckiej jest rozmieszczony obok odpowiednio ponumerowanego korpusu rezerwowego, co skutecznie podwaja siłę tego korpusu w polu. [17] Przez całą wojnę utrzymywała niewystarczający sposób obliczania liczby niemieckich ofiar, po prostu zakładając, że na każdych dwóch Francuzów zabitych w bitwie musiało zginąć trzech Niemców. W rzeczywistości liczby były prawie odwrotne. Na podstawie takich szacunków obliczono, że Niemcy skończą się rezerwy siły roboczej do początku 1916 r. W ten sposób III Biuro znalazło się na zleceniu generałom francuskim podjęcia działań wojennych w oparciu o całkowicie niedokładne oceny siły przeciwnych jednostek. [12]

Francuskie niepowodzenia w 1915 zmusiły Joffre'a do reorganizacji GQG – 11 grudnia zastąpił Belina generałem Noëlem de Castelnau – i poszerzenia jego kompetencji. [4] [12] Utworzono trzy zupełnie nowe biura, biuro Armii Północ (Armée du Nord), Armia Północno-Wschodnia (Armée du Nord-Est) oraz dla zewnętrznych teatrów wojny przynosząc GQG bezpośrednią kontrolę nad armiami francuskimi w polu. Dwóch generałów-majorów zostało mianowanych, generał Maurice Janin do dwóch biur armii i generał Maurice Pellé do Biura Zewnętrznych Teatrów Wojny. [4] Drugie Biuro również zostało zreformowane, a jego obowiązki w zakresie cenzury, kontrwywiadu i gromadzenia danych wywiadowczych przekazano nowemu Piątemu Biuru, chociaż Drugie Biuro zachowało część swoich dawnych obowiązków wywiadowczych. [6]

Pomimo tej reorganizacji, GQG pozostał dysfunkcyjny w Drugim Biurze, opisanym przez Horne'a jako „odwieczni optymiści”, ponownie odpowiedzialnym za dostarczanie zwodniczych ocen niemieckich ofiar, w pewnym momencie bitwy pod Verdun po prostu dodając „sto tysięcy lub mniej więcej” co dwa tygodnie do liczby. [12] Niejasna odpowiedzialność za wywiad pomiędzy Biurem II i V, MSW i policją doprowadziła również do opóźnień w dostarczaniu informacji wywiadowczych wojskom w polu podczas bitwy. [18] Trzecie Biuro było odpowiedzialne za wycofanie dwóch i pół baterii artylerii z twierdz Verdun w miesiącach poprzedzających tę zaciekłą bitwę, pomimo otrzymywania próśb o posiłki od miejscowego dowódcy generała Frédérica-Georgesa Herra, który stwierdził, że nie mógłby utrzymać, gdyby został zaatakowany siłą. [12]

Autonomia i władza przyznana GQG zaniepokoiła ministra wojny Josepha Gallieniego, a po jego śmierci jeden z jego następców, Hubert Lyautey, nakazał reorganizację GQG dekretem ministerialnym z 13 grudnia 1916 r. Joffre został „awansowany” do stanowiska „technicznego”. doradca rządu” i został zastąpiony przez generała Roberta Nivelle. Tak wypadł Joffre z łaski, że mając prawo zabrać ze sobą na nowe stanowisko trzech oficerów sztabowych z GQG, mógł znaleźć tylko jednego ochotnika. Stwierdziwszy, że faktycznie został odsunięty na bok i pozostawiony z kilkoma określonymi obowiązkami, zrezygnował 27 grudnia 1916 r. [12] Armia Północna i Armia Północno-Wschodnia również zostały usunięte spod bezpośredniej kontroli GQG. Ten kierunek działań został uzasadniony przez Ministerstwo Wojny jako niezbędny krok w kierunku przywrócenia niezależności obu armii, kluczowej polityki przedwojennej, która została ustanowiona w dekrecie ministerialnym z 28 października 1913 r. [4]

Nivelle zarządził własną reorganizację 1 stycznia 1917 r., przywracając kontrolę nad teatrami zewnętrznymi Ministerstwu Wojny. [4] W lutym 2 i 5 Biuro zostały ponownie zjednoczone, chociaż pozostał nieformalny podział i intensywna rywalizacja między oficerami „starego” i „nowego” 2 Biura. Podział ten pozostał aż do przybycia Georgesa Clemenceau na stanowisko premiera i ministra wojny w listopadzie 1917 r. [6]

Nivelle przeniósł siedzibę GQG do Beauvais w Pikardii 10 stycznia i do Compiègne w Oise 4 kwietnia. Na tym etapie sztab GQG liczył 450 oficerów i 800 szeregowców. Jednak niepowodzenie ofensywy Nivelle'a z kwietnia 1917 roku doprowadziło do jego upadku i zastąpienia go przez generała Philippe'a Pétaina w dniu 17 maja. Pétain rozszerzył działalność GQG, tworząc nową Sekcję ds. Stosunków z Władzami Cywilnymi oraz Biuro Aeronatyki, Telegrafii i Lotnictwa. Później zreformował Drugie Biuro, wciągając do niego nowo utworzoną sekcję ds. stosunków z władzami cywilnymi i nową odpowiedzialność za kryptografię. Niewielka zmiana w lutym 1918 r. przyniosła rozszerzenie Trzeciego Biura, zyskując telegrafię i łączność z Biurem Aeronautyki i kryptografię z Biura Służb Specjalnych. W marcu Biuro Aeronautyki przejęło kontrolę nad sprawami przeciwlotniczymi i wojskowymi wydziałami medycznymi pod własnym Biurem Służby Zdrowia. Organizacja ta miała trwać aż do rozejmu z Niemcami w 1918 roku. [4]

O godzinie 19.00 16 lutego 1918 r. w biura Trzeciego Biura przy Algiers Street w Compiègne uderzyła bomba z eskadry trzech niemieckich bombowców. Budynek został poważnie uszkodzony i zginęło dwóch oficerów, komendant Mathis i kapitan Mallet. Zmarłych oficerów pochowano w kościele Saint-Jacques w Compiègne. [19] Czternastu dodatkowych funkcjonariuszy zostało rannych przez latające szkło, z których dwóch trafiło do szpitala. [20]

Siedziba GQG przeniosła się dalej na wschód do Provins w Seine-et-Marne w dniu 26 marca 1918. Po rozejmie GQG przeniósł się do Metz w nowo nabytym departamencie Moselle w dniu 1 grudnia 1918 i powrócił do Chantilly w dniu 29 stycznia 1919. GQG został rozwiązany w dniu 20 Październik 1919 na prośbę Ministerstwa Wojny z 14 października zlikwidowano również strefę kontroli wojska. Uprawnienia wcześniej przekazane GQG zostały zwrócone szefowi sztabu armii. Podczas II wojny światowej armia niemiecka przejęła kontrolę nad archiwami GQG I wojny światowej i wysłała wiele najbardziej tajnych dokumentów do Berlina do analizy. Dokumenty te zostały odzyskane przez ZSRR pod koniec wojny i przewiezione z powrotem do Moskwy w celu przetworzenia. Do Francji wrócili dopiero po rozpadzie Związku Radzieckiego w latach 90. XX wieku. [4]

Równoważnymi organami w innych krajach wojny były Sztab Generalny (GHQ) armii brytyjskiej, włoskiej i amerykańskiej, Oberste Heeresleitung armii niemieckiej i Stawka wojsk rosyjskich. [21] Chociaż konstytucja dopuszczała taką możliwość, podczas wojny armia japońska nie posiadała Kwatery Głównej. [22] Po kwietniu 1918 r. wszystkie wojska alianckie na froncie zachodnim znalazły się pod dowództwem Grand Quartier Général des Armées Alliées [fr] (GQGA), wielonarodowy sztab generalny, który rozwinął się z Najwyższej Rady Wojennej. GQGA był na podobnych zasadach do GQG i podlegał generałowi Ferdinandowi Fochowi, który miał ogólne dowództwo nad wszystkimi oddziałami alianckimi. [23]


Marszałek Francji Joseph Joffre

Joseph Jacques C. Joffre, marszałek Francji, był sympatycznym i optymistycznym człowiekiem, zwanym we Francji pieszczotliwie „Papa”. wojny z Niemcami był na półce.

Od dawna przywódca koterii francuskich oficerów, którzy wierzyli, że mogą pokonać Niemcy samą zuchwalstwem, Joffre dowodził armią francuską, gdy na początku sierpnia 1914 r. rozpoczęła się Wielka Wojna. na bieg historii. W pierwszych tygodniach wydawało się, że świat będzie świadkiem powtórki wojny francusko-pruskiej z 1870 r., w której armia francuska została rozgromiona, a cesarz Napoleon III został wzięty do niewoli pod Sedanem. Ale równowaga Joffre’ i ciągły optymizm trzymały armię francuską razem, a wyczerpani Niemcy zostali zepchnięci z powrotem na linię wzdłuż rzeki Aisne. Joffre został okrzyknięty Bohaterem Marny, a jego imię jest powszechnie znane zarówno w Ameryce, jak iw Europie.

Ale to był rok 1914 i od tego czasu los nie był łaskawy. Gdy armie na froncie zachodnim popadły w długotrwały, upiorny pat, blask związany z nazwiskiem Joffre’ osłabł. Powszechnie obwiniano go o francuskie nieprzygotowanie, kiedy Niemcy zaatakowali Verdun w 1916 roku, a presja na jego usunięcie stała się silna. Zrezygnował ze stanowiska szefa armii francuskiej w grudniu 1916 roku, a jego następcą został generał Robert Nivelle. Wywyższony tytuł marszałka Francji został następnie przyznany Joffre'owi zaszczytem noszącym pusty pierścień. Być może był więc zaskoczony, gdy francuski premier Alexandre Ribot wezwał go do swojego biura 1 kwietnia 1917 roku.

Premier miał dla Joffre ważne wyzwanie. Powiedział, że Stany Zjednoczone mają wypowiedzieć wojnę Niemcom w ciągu najbliższych kilku dni, a jeśli tak się stanie, Ribot wyśle ​​René Vivianiego, byłego premiera Francji, a obecnie lorda kanclerza, z ważną misją do Waszyngtonu. Ribot chciał wiedzieć, czy Joffre byłby skłonny odbyć tę podróż jako członek partii. Zwycięstwo Marny wciąż pamiętano w Stanach Zjednoczonych, a Joffre wciąż był bohaterem. Żaden Francuz, bez względu na to, jak wybitny, nie mógł reprezentować armii francuskiej przed narodem amerykańskim tak dobrze jak on.

Joffre miał zastrzeżenia co do akceptacji. Wielka wiosenna ofensywa generała Nivelle'a na Aisne miała się właśnie rozpocząć, a podekscytowanie było w powietrzu, którego nienawidził nieobecności w tym czasie we Francji. Nie zajęło mu to jednak dużo czasu. Wejście Stanów Zjednoczonych do wojny było niezwykle ważnym wydarzeniem, a rząd Francji musiał dowiedzieć się więcej o możliwościach i planach Ameryki. Być może uda się również pokierować nowym sojusznikiem w jego pierwszych wysiłkach. Joffre powiadomił premiera Ribota, że ​​jest dostępny, i rozpoczął przygotowania jeszcze przed potwierdzeniem misji.

Zgodnie z przewidywaniami Ribota Kongres Stanów Zjednoczonych wypowiedział wojnę Niemcom 6 kwietnia 1917 r. iw połowie miesiąca misja Viviani została zorganizowana i gotowa do działania. Premier Francji nie wydał członkom szczegółowych, wiążących instrukcji. Joffre został wysłany w celu ustalenia „ogólnego zarysu polityki, która będzie regulować współpracę sił amerykańskich z armiami alianckimi”. Jak to zrobi, zależało od niego.

Do tego czasu Joffre poświęcał niewiele uwagi amerykańskiej sytuacji wojskowej, więc kiedy zaczął badać liczby, uderzyła go niewielka liczebność armii amerykańskiej. Bywalcy i Gwardziści Narodowi liczyli razem tylko dwieście tysięcy ludzi. Siły musiałyby zostać wielokrotnie zwielokrotnione, aby miały jakąkolwiek wartość w Europie, gdzie alianci mieli prawie cztery miliony ludzi na froncie zachodnim, a Niemcy około 2,5 miliona.

Joffre uważał, że najłatwiejszą częścią zadania będzie rekrutacja i szkolenie szeregowych żołnierzy, a trudnym stworzenie korpusu oficerskiego. Rozwijanie przywódców kompetentnych do utrzymania się w walce z wysoce profesjonalnym wrogiem nie mogło nastąpić natychmiast.

Aby wojska amerykańskie stały się natychmiast skuteczne, pierwszą intencją Joffre'a było nakłonienie Amerykanów, aby wyposażyli Francuzów i Brytyjczyków w ludzi zamiast armii. mógł szybko zostać włączony do francuskich pułków w celu szkolenia i służby na froncie. Dlatego, według Joffre'a, nie byłoby okazji do szkolenia oficerów generalnych i personelu dla większych jednostek, potrzebni byliby tylko kapitanowie i majorowie.

Joffre szybko jednak odrzucił ten pomysł, ponieważ wiedział, że Amerykanie nigdy go nie zaakceptują. Żaden wielki naród, zwłaszcza Stany Zjednoczone, jak wiedział ten proroczy stary żołnierz, nie pozwoli swoim obywatelom na włączenie się jak biedni krewni w szeregi jakiejś innej armii i walkę pod obcą flagą. zacznij od tego założenia, kiedy wszedł w dyskusje w Ameryce.

Grupa Viviani opuściła Paryż pociągiem rankiem 15 kwietnia 1917 r., a wieczorem popłynęła na pokładzie francuskiego krążownika Lotaryngia II z portu Brest w Bretanii. Na pokładzie było dwóch amerykańskich dziennikarzy, a Joffre, bardzo świadom tego, jak użyteczna może być prasa w przedstawianiu francuskiego stanowiska, z powodzeniem zaczął ich przekonywać. Ale dziewięciodniowa podróż nie była świętem. Jeden z dziennikarzy zauważył, jak bardzo zajęty Joffre trzymał swój mały personel. „Marszałek”, napisał reporter, „jest przygotowany, jeśli prezydent [Woodrow] Wilson powinien poprosić o wskazanie, co, jego zdaniem, może zrobić Ameryka”.

Jeden rozwój rzucił cień na pasażerów Lotaryngia II. Pokój radiowy statku odebrał miażdżącą wiadomość, że generał Robert Nivelle zachwalał ofensywę na rzece Aisne, która ugrzęzła, z przerażającą utratą życia. Joffre nie był nic winien człowiekowi, który go podciął i zastąpił go, ale Bohater Marny był zbyt duży, by czerpać pociechę z porażki Nivelle'a. Joffre był zasmucony, ale katastrofa zawsze inspirowała go do większych wysiłków i był coraz bardziej przekonany, jak pisał później, „że trzeba będzie wymagać od Amerykanów gigantycznego wysiłku, co trzeba zrobić, i to bez chwili”. opóźnienia, było zmobilizowanie w służbie aliantów wszystkich zasobów Ameryki….’

Wieczorem 24 kwietnia Lotaryngia II wjechał do Hampton Roads w stanie Wirginia, gdzie powitała ją eskadra północnoatlantycka Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Dowódca floty, admirał Henry T. Mayo, wszedł na pokład statku wraz z popularnym francuskim ambasadorem Julesem Jusserandem i zastępcą sekretarza marynarki Franklinem D. Rooseveltem. W hojnym przesłaniu powitalnym admirał Mayo oświadczył, że wysłanie na spotkanie tej zasłużonej partii było „największym zaszczytem w jego karierze”. Po zakończeniu krótkiej ceremonii przyjęcie Viviani zostało przeniesione na jacht prezydenta. Mayflower na wycieczkę w górę zatoki Chesapeake i rzeki Potomac. Następnego ranka, gdy grupa stała z szacunkiem, gdy mijali Mount Vernon, Mayflower przybył do Waszyngtonu

Na spotkanie z francuską stroną, gdy statek zacumował w Washington Navy Yard, był sekretarz stanu Robert Lansing wraz z brytyjską delegacją podobną do Viviani’s. To była uroczysta okazja. Sklepy w Waszyngtonie były tego dnia zamknięte, a cała ludność miasta, jak napisał później Joffre, wyszła na spotkanie z gośćmi.

Dwie misje w Waszyngtonie, francuska i brytyjska, pełniły podwójną funkcję. Publiczności ich działania wydawały się w większości ceremonialne. W tym charakterze często działali razem, choć w rodzaju niedeklarowanej rywalizacji. Publicznie rywalizowali o nagłówki, a za drzwiami występowali jako sprzedawcy swoich własnych narodowych poglądów na temat przyszłej roli Ameryki w wojnie. Stworzyło to dziwną sytuację.

Publicznie Joffre był główną atrakcją francuskiej imprezy. Czczony bohater wojenny znacznie przyćmił jedynie byłego premiera. W brytyjskiej partii to szef, minister spraw zagranicznych Arthur Balfour, poprowadził apel. Były premier Balfour był uprzejmym i czarującym arystokratą, ale arystokratą, który swój tytuł nosił lekko, o wyczulonej wrażliwości na postawy amerykańskiej opinii publicznej. Jego największy pojedynczy zamach w rozgrzaniu amerykańskich serc nastąpił dzięki kaparowi. Potajemnie wymknął się swoim ochroniarzom i wymknął się, by zjeść lunch z osobistym przyjacielem od dawna, Amerykaninem, który nie jest obecnie związany z rządem.

Najbardziej pamiętnym wydarzeniem publicznym była ceremonia, podczas której delegacje francuska i brytyjska złożyły wieńce przy grobie Jerzego Waszyngtona w Mount Vernon. Francuzi stali się narodem, który udzielił Amerykanom istotnej pomocy w uzyskaniu amerykańskiej niezależności od Wielkiej Brytanii. Ale George Washington urodził się Anglikiem. Tak więc Balfour złożył hołd ‘nieśmiertelnej pamięci Jerzego Waszyngtona…, który ucieszyłby się widząc kraj, którego był z urodzenia obywatelem i kraj, który jego geniusz powołał do istnienia, walcząc ramię w ramię, by ocalić ludzkość przed militarnym despotyzmem. #8217

W ostatecznym rozrachunku jednak Francuzi mieli atut w przyjacielskiej rywalizacji public relations. Amerykanie nie zapomnieli, że Francuzi byli kiedyś naszymi niezastąpionymi sojusznikami w naszej wojnie o niepodległość przeciwko Brytyjczykom. Tak więc Joffre mógł powiedzieć na konferencji prasowej, że „Francja i Ameryka z dumą i radością zobaczą dzień, w którym ich synowie znów będą walczyć ramię w ramię w obronie wolności”. Anglik mógł kompletnie się przeciwstawić.

Joffre przebywał w Waszyngtonie przez dziesięć dni, podczas których przemawiał indywidualnie do obu izb Kongresu. Po południu 4 maja rozpoczął tygodniową podróż po głównych miastach wschodnich Stanów Zjednoczonych, a Amerykanie przelali swoje uczucia. Był pociągającą postacią: jego jasnoniebieskie oczy, młodo wyglądająca twarz i bezpośredni sposób bycia z nawiązką rekompensowały jego sześćdziesiąt pięć lat i dobrze zaokrąglony tors. Jego sława wciąż była magią dla Amerykanów, a jego występy dały narodowi amerykańskiemu szansę uhonorowania odważnego narodu francuskiego, uosobionego w nim. W St. Louis zjednał sobie demokratycznych Amerykanów, chodząc do fryzjera i dyskretnie czekając na swoją kolej na strzyżenie. Oddał wyrazy szacunku Abrahamowi Lincolnowi w Springfield w stanie Illinois i Ulyssesowi S. Grantowi w Nowym Jorku. Złożył wieńce pod posągami Joanny d'Arc i Lafayette'a oraz odwiedził West Point, amerykańską Valhallę wojskowego profesjonalizmu.Wszędzie był przyjmowany z tak burzliwymi powitaniami, że go zadziwiały. To był hołd złożony dobremu, staremu żołnierzowi.

Ceremonie, nieważne jak ważne, były tylko dekoracją okienną. Prawdziwe znaczenie misji francuskiej i brytyjskiej tkwiło w serii twardych dyskusji, jakie prowadzili z wysokimi urzędnikami amerykańskimi w Waszyngtonie. Dla Joffre'a najważniejszym spotkaniem było spotkanie, które odbyło się 27 kwietnia z szefem sztabu armii Hugh Scottem i jego zastępcą, gen. dyw. Taskerem Blissem. Poznali się w Army War College.

Joffre zaczął od linii, którą począł jeszcze w Paryżu. Powiedział, że Amerykanie oczywiście nie mogą od razu wziąć udziału w pierwszej linii frontu. Jeśli jednak zaczekają, aż zmobilizują, wyszkolą i zaopatrują potężną armię, mogą przybyć do Francji zbyt późno, aby uratować degenerującą się sytuację militarną. Lepiej byłoby, powiedział, działać teraz z takimi elementami, które są gotowe

Aby osiągnąć ten cel, Joffre zalecił, aby Amerykanie utworzyli jedną jednostkę, choćby tylko dywizję, która miałaby być natychmiast wysłana do Francji, aby symbolizować udział Ameryki. Taka dywizja najpierw szkoliła się na tyłach Francji przez okres od czterech do sześciu tygodni. Mógłby następnie zostać wysłany do stosunkowo cichego sektora frontu, zanim zostanie skierowany do bardziej aktywnej części linii. Przybycie tej jednostki byłoby pierwszym widocznym krokiem na drodze do późniejszej współpracy.

Joffre nie zamierzał dyktować, w jaki sposób Amerykanie będą mobilizować, szkolić i rozmieszczać założone przez nich duże siły, które ostatecznie zmienią równowagę sił w Europie, ale powtórzył swoje przekonanie, że największym problemem będzie szkolenie nowych oficerów i podoficerów. oficerów. Szeregowych w szeregach, jak twierdził, można było znacznie łatwiej wyszkolić, a Francuzi byliby bardzo chętni do pomocy.

Niewiele z tego, co powiedział marszałek, było nowością dla Scotta i Bliss. Pytania Scotta do Joffre'a koncentrowały się zatem na problemach logistycznych. Czy port wyładunkowy może zostać przydzielony Amerykanom? A co z taborem? A przede wszystkim, co marszałek wyobrażał sobie w odniesieniu do relacji dowódczych między Amerykanami a ich sojusznikami?

Na większość tych i innych pytań Joffre miał przynajmniej częściowe odpowiedzi. Francuzi rozważali już kwestię portu wyładunkowego i zalecili Amerykanom przyznanie La Pallice, niedaleko LaRochelle, nad Zatoką Biskajską. Port ten posiadał zarówno nabrzeża do lądowania, jak i odpowiednie zaopatrzenie w wodę. Jeśli chodzi o przestrzeń magazynową, to można by ją zbudować. Oceniał, że jego wyposażenie było wystarczające, by wesprzeć jedną dywizję amerykańską, o którą natychmiast prosił, ale miał wątpliwości, czy jest w stanie obsłużyć czterysta do pięciuset tysięcy ludzi, których wizualizowali planiści. Ta sprawa mogłaby zostać poruszona później.

Joffre spodziewał się, że Amerykanie będą wrażliwi na kwestię stosunków dowódczych, więc potraktował ten temat dyplomatycznie. Chociaż było oczywiste, że pierwsze oddziały amerykańskie we Francji będą musiały służyć pod francuskimi dowódcami, szybko zapewnił swoich gospodarzy, że Amerykanie powinni mieć własną armię. Podkreślił, że źle jest dzielić armię. Amerykanie się zgodzili.

Zanim spotkanie się zakończyło, Joffre złożył specjalną prośbę o „specjalne służby”, oddziały i sprzęt, w szczególności koleje, samochody i ciężarówki, których Francuzi bardzo potrzebowali. Scott nie widział trudności w zaspokojeniu tej potrzeby.

Podczas gdy Joffre konferował z Amerykanami, brytyjski gen. dyw. George T.M. Bridges, członek misji Balfour. 30 kwietnia, trzy dni po spotkaniu Joffre'a ze Scottem i Bliss, Bridges napisał list do generała dywizji Josepha E. Kuhna, prezesa War College, któremu powierzono planowanie sztabu generalnego. Podczas gdy Joffre od początku wspierał odrębną armię amerykańską, Bridges skoncentrował się na apelowaniu do amerykańskich poborowych, by zapełnili wyczerpane jednostki brytyjskie. Podobnie jak Francuzi, brytyjska armia starała się utrzymać swoją siłę przez coroczne zastępowanie rekrutów z nowej „klasy” — młodych mężczyzn, którzy właśnie osiągali wiek poborowy. To źródło siły roboczej nie mogło jednak utrzymać pełnych szeregów armii brytyjskiej, a prawie wszystkie jej jednostki były znacznie poniżej siły. Bridges’ rozwiązaniem ponurej sytuacji było czerpanie bezpośrednio z amerykańskiej puli siły roboczej.

W szczególności Bridges nalegał, aby od razu wysłać do Anglii pięćset tysięcy rekrutów amerykańskich w celu przeszkolenia i integracji z jednostkami brytyjskimi. Wielką zaletą tego planu byłoby to, że niemal natychmiast Ameryka aktywnie włączyłaby się w walkę. W tym procesie ponieśliby straty, „bez których” według Bridgesa „trudno jest zrealizować wojnę”. Amerykanie nie byli jeszcze przygotowani na tego rodzaju szczerość i to, wraz z manierą Bridges’ przyniosła mu chłodne przyjęcie.

Bridges był bliski przekroczenia swoich granic w wątłej etyce sojuszy. Pomimo założenia, że ​​„wszyscy jedziemy na tym samym wózku”, padł ofiarą wąchających odniesień do galijskiego sojusznika Wielkiej Brytanii. Podkreślił kwestię języka, twierdząc, że Francuzi mieli niewielu oficerów mówiących po angielsku, a Amerykanie wkrótce zmęczą się instruowaniem przez tłumaczy. , powiedział, ‘Jeśli [wy Amerykanie służycie] z Francuzami, prawdopodobnie chcielibyście również mieć własne zapasy żywności.’

Zasada umieszczania amerykańskich rekrutów w jednostkach brytyjskich lub francuskich stała się znana Amerykanom jako „amalgamacja”. Bliss szybko wykryła, że ​​nie nadaje się ona do amerykańskich celów wciągnięcia do walki własnej armii. Bliss przewidziała ważne polityczne i psychologiczne niebezpieczeństwo dla amerykańskich interesów i odrzuciła ten plan, ponieważ spowodowałby "bardzo nieproporcjonalną utratę życia" bez osiągnięcia celu. „Kiedy wojna się skończy”, napisał do sekretarza wojny Newtona D. Bakera, „może być dosłownym faktem, że flaga amerykańska mogła nie pojawić się nigdzie na linii, ponieważ nasze organizacje będą po prostu częścią bataliony i pułki armii Ententy.’

Jednak w niektórych punktach Bridges i Joffre byli zgodni. Amerykanie potrzebowali szkolenia w zakresie nowoczesnej wojny, a każdy oferował usługi instruktorów własnego narodu. Od razu oboje błagali o szybki pokaz amerykańskiej siły. ‘Widok Gwiazd i Pasków,’ Bridges, ‘zrobi wielkie wrażenie po obu stronach.’

Przy tym wszystkim Joffre był człowiekiem, którego słuchali Amerykanie. Kiedy wyjeżdżał z Waszyngtonu w podróż po kraju, zostawił papier przedstawiający jego poglądy. Kiedy wrócił 10 maja, z radością dowiedział się, że Departament Wojny sporządził memorandum oparte prawie wyłącznie na jego zaleceniach. Wezwał do zorganizowania jednej dywizji, złożonej głównie z żołnierzy Armii Regularnej, która miałaby zostać wysłana do Francji już 1 czerwca 1917 roku. Nikt nie spodziewał się, że pierwsza dywizja będzie w pełni wyszkolona we współczesnej wojnie. To miałoby miejsce we Francji. Wszyscy jednak zgodzili się, że do Francji należy natychmiast wysłać rozpoznawalne siły amerykańskie.

Praca Joffre’ została wykonana. Wrócił do Francji, aby złożyć swój raport, kończąc karierę wojskową triumfem dyplomatycznym. Wniósł wielki wkład w ostateczne zwycięstwo aliantów, pomógł Amerykanom zacząć myśleć konkretnie o ich specyficznej roli w nadchodzących kampaniach. Odkrył także niektóre z podstawowych problemów, które nadal będą nękać amerykańskie planowanie wojny: bardzo realne, często samolubne różnice między potrzebami Francji i Wielkiej Brytanii oraz unikalne żądania polityczne Ameryki jako dumnego uczestnika tego teraz prawdziwie ogólnoświatowego konfliktu.

Marszałek Joseph ‘Papa’ Joffre zasiał nasiona, które wyrosną na dwumilionowe Amerykańskie Siły Ekspedycyjne.

Jan S.D. Eisenhower jest autorem Agent przeznaczenia: życie i czasy generała Winfielda Scotta (Oklahoma, 1999). Jego najnowsza książka to Jankesi (Simon & Schuster, 2001), z którego pochodzi ten artykuł.

Artykuł został pierwotnie opublikowany w letnim wydaniu 2001 MHQ.


Generał, o którym zapomniała historia i który stworzył popularną wiedzę

Bastogne było oblężone i skutecznie otoczone. Wiedzieli o tym Niemcy i Amerykanie.

Zaskakując tysiące zielonych żołnierzy 106. i weteranów 28. Dywizji Piechoty, Niemcy w połowie grudnia 1944 r. szybko wylali potop terroru i śmierci na lasy Ardenów.

W swoim postanowieniu podzielenia aliantów i dotarcia do Antwerpii, amerykańskiego portu zaopatrzeniowego, nazistowskie siły powietrznodesantowe i SS otoczyły Bastogne, węzeł autostradowy, który ma kluczowe znaczenie dla kierowania dostaw i posiłków z Niemiec.

W przenikliwym do kości zimnie i zamiecie śnieżnej 101. Dywizja Powietrznodesantowa walczyła z innymi jednostkami, które zostały trafione pełną siłą potężnej ofensywy, która początkowo przewyższała liczebnie obrońców sześcioma do jednego.

Chociaż zielona 106. i doświadczona 28. dywizja zamortyzowała większość początkowego szoku, 101. stopniowo poniosła straty i skończyła im się pociski artyleryjskie, co wymagało tymczasowego dowódcy, gen. bryg. Gen. Anthony McAuliffe, aby wyrównać i zmniejszyć swoją obronę. Kiedy dalsze kurczenie się wydawało się beznadziejne, zadzwonił do swojego przełożonego w pobliskim Neufchateau i poprosił o pozwolenie na wirtualną ewakuację miasta.

„Nie”, wróciło ostre zamówienie. „Jeśli mamy trzymać się Bastogne, nie możesz się cofać”.

W tym przekonaniu gen. dyw. Troy H. Middleton, dowódca VIII Korpusu, był początkowo w konflikcie ze swoim własnym przełożonym, zuchwałym gen. porucznikiem George'em S. Pattonem, dowódcą 3 Armii. Ale Patton, który rozważał wycofanie niektórych ogarniętych bitew oddziałów, by przyłączyć się do świeżo przybyłych posiłków, miał na myśli zupełnie inny, Pattoneowski plan.

W czasie, gdy wszyscy inni czołowi dowódcy trząsli się od szokującego ataku, Patton chciał podjąć ofensywę, pragnąc odwrócić sytuację i uwięzić nazistowskiego najistotniejszego od tyłu.

Kolejne spotkanie Pattona i Middletona było jednym z najbardziej brzemiennych w skutki w bitwie o Ardeny. Być może w wyjątkowy sposób to łagodnie mówiący podwładny w okularach, Troy Middleton, przekonał zniecierpliwionego Pattona, że ​​główne szosy prowadzące do Bastogne muszą zostać zerwane, a niemieckie twierdze wokół miasta muszą zostać odbite, a centrum autostrad/kolej musi zostać odrzucone. wróg.

Patton nie tylko słuchał, ale stał się totalnym nawróconym: zwłaszcza, gdy rozwój wydarzeń potwierdzał taktyczną wizję Middletona. Sam Patton później wychwalał ten plan jako „przewidzenie taktyczne” i napisał do Middletona pod koniec wojny: „Twoja decyzja o zatrzymaniu Bastogne'a była genialnym przebłyskiem”.

Pozostała jednak kwestia wrzucenia posiłków, aby doprowadzić Trzecią Armię do często cytowanego powiedzenia von Clausewitza, że ​​zwycięzca musi prześcignąć wroga, aby zatriumfować. Trzy nieprzetestowane dywizje, 87. Dywizja Piechoty, 11. Pancerna i 17. Powietrznodesantowa, która niedawno opuściła niemiecką Dolinę Saary po gorzkim chrzcie, były dostępne do realizacji taktycznej wizji Middleton.

Być może było to „taktyczne przewidywanie”, jak później scharakteryzował to Patton, być może było to szczęście, ale kilka dni po tym, jak Middleton nakazał McAuliffe, aby nie opuszczał Bastogne, wydarzyło się wydarzenie, które stało się celebrowane w historii. Nazistowscy generałowie, zdając sobie sprawę, że ich oblężenie wyczerpuje ich przeciwników, przekazali McAuliffe'owi swój słynny list kapitulacji.

„Zmienia się los wojny”, pisali po angielsku – w tamtym czasie rozsądna, choć dyskusyjna argumentacja. Następnie przytoczyli swoje kluczowe punkty obrony, a także oddziały, które były gotowe do „zniszczenia” amerykańskich obrońców, o ile nie otrzymano odpowiedniej odpowiedzi w ciągu dwóch godzin.

Wręczając notatkę w swoim bunkrze w poobijanym Bastogne, McAuliffe wiedział, jaki ma wybór. Jednoznacznie nakazany przez Middleton wstrzymanie (rozkaz zatwierdzony przez generała porucznika Omara Bradleya, dowódcę 12. Grupy Armii) i obiecany przez Pattona zrzuty żywności i amunicji z powietrza, od razu odrzucił żądanie kapitulacji. Pomimo podejrzeń, które pojawiły się od tamtych czasów, że McAuliffe rzeczywiście napisał przekleństwo do niemieckiego dowódcy, później potwierdził, że przekazał słowo „orzechy” jako swoją lapidarną odpowiedź.

W dokumencie kapitulacji naziści przytoczyli swoje mocne punkty: utrzymywali Libret, Libramont, Tillet i St. Hubert, wszystkie na południowy zachód od Bastogne. Aby je usunąć, 87. Dywizja Piechoty otrzymała rozkaz, by w wstrząsających warunkach dokonać 350-milowej zmiany pozycji z Niemiec, krążąc wokół Francji w otwartych ciężarówkach, z zamiecią śnieżną i prawie zerową pogodą, niekończącym się marszem, którego ogon został zaatakowany przez samoloty .

Kiedy 87. i 11. Dywizja Pancerna (ta ostatnia wykonała własny, bolesny, 350-milowy marsz po zejściu na ląd we Francji), zamknęły się w ciągu kilku godzin poza Libramont, gen. dyw. Middleton wyznaczył 87. Dywizję do odbicia trzech miast wymienionych przez Niemcy jako umocnienia: Libramont, St. Hubert i Tillet, pozostając na zachód od 11. pułku pancernego, który otrzymał rozkaz pozostania bliżej Bastogne.

Dla sprawy amerykańskiej przybycie dwóch dywizji nie mogło okazać się bardziej przypadkowe. Dokładnie w momencie, gdy zeskoczyli do ataku, naziści, słuchając szaleńczych rozkazów Feurhera, przypuścili najbardziej zaciekły atak, a armie amerykańska i niemiecka zderzyły się czołowo, co w kręgach wojskowych nazywano „zaangażowaniem na spotkanie”.

Od 30 grudnia 1944 do 12 stycznia 1945 w całym Bastogne szalały walki. „W śniegu, śnieżycy i coraz głębszym mrozie”, jak brzmiało to dźwięcznie w biografii Middletona, dwudywizyjny atak, wspomagany przez jednostkę 9. Dywizji Pancernej, posuwał się naprzód na zachodzie przeciwko stopniowo męczącym się i niedostatecznie zaopatrzonym siłom niemieckim. Teraz, po dodaniu 17. Dywizji Powietrznodesantowej, VIII Korpusowi udało się w końcu odeprzeć powtarzające się niemieckie próby penetracji Bastogne od zachodu, a 87. Dywizja odepchnęła Pironpre w Libramont. św. Huberta i po zaciętej walce Tillet. Większość z nich była mocnymi punktami, na które Niemcy powoływali się w swoim żądaniu kapitulacji.

Na południowy wschód od Bastogne silne ataki pancerne zostały przerwane przez 4. dywizję pancerną i 35. dywizję. Ale zwycięstwa na zachód od Bastogne były największym sukcesem: pierwszym faktycznym skurczeniem się Wybrzuszenia.

Szczęście, jak przyznał George S. Patton na spotkaniu z prasą kilka dni później, odegrało rolę w szybkim wzmocnieniu i sukcesie jego armii. Był jednak niezmiernie dumny z innych aspektów — ich śmiałego ducha, a także niezłomnej woli zwycięstwa. Dopiero czytając wspomnienia Pattona i jego prywatne listy do żony, można w pełni docenić rolę Pattona w sukcesie jego armii. Bez względu na to, jak ponura lub beznadziejna sytuacja, nieważne, jak często był nakłaniany do opóźniania ofensywy z powodu poważnych strat, Patton odmówił, nalegając z bezkompromisową regularnością na atak, atak, atak.

Ten stanowczy duch przeniknął jego armię i oddalił Pattona o lata świetlne od dowódców, takich jak nieśmiały brytyjski feldmarszałek Bernard Montgomery. Dziś ponowne odczytanie historii i refleksja nad taktyką nieuchronnie sugeruje, że Naczelny Dowódca Dwight Eisenhower i Dowódca Trzeciej Armii Patton mieli rację (chociaż ten pierwszy nie był wystarczająco wizjonerski), a marszałek Montgomery pomylił się tragicznie w odpowiedzi na niespodziewaną niemiecką ofensywę .

Reakcją Montgomery'ego było katastrofalne doradzenie siłom amerykańskim, aby wycofały się i poczekały, aż zaopatrzenie i żołnierze znajdą się w optymalnej pozycji do odwrotu podobnego do podręcznika – rada, która wywołała podłe reakcje ze strony wszystkich amerykańskich dowódców – zwłaszcza Pattona i jego przełożonego, generała porucznika Bradleya , którzy obaj zagrozili rezygnacją, jeśli Amerykanie otrzymają rozkaz wycofania się.

Gdyby Middleton, namawiany przez Pattona, nie zarządził bezlitosnych ataków na atakujących nazistów i gdyby jego piechota i czołgiści nie wznieśli się na wyższy poziom waleczności, Niemcy z pewnością pokonaliby opór 101 Dywizji i nie byliby w stanie przywrócić zaopatrzenia linie prowadzące do Bastogne.

W takim przypadku McAuliffe nie byłby w stanie wyrazić swojego legendarnego buntu, a przewyższone siły amerykańskie zostałyby pokonane. Ze wszystkich stron doprowadziłoby to do bardziej krwawych żniw i przedłużyłoby wojnę o miesiące.

Patton nigdy nie zapomniał Bastogne. Posunął się tak daleko, że porównał jego znaczenie do wielkich wydarzeń wojny domowej, takich jak bitwy pod Gettysburgiem i kampania Wilderness. Było to, napisał swojej żonie Beatrice, najwspanialsze zwycięstwo 3. Armii w Europie, przewyższające nawet bitwę o Francję i wybuch po D-Day.

Kilka dni przed zakończeniem największej kampanii w amerykańskiej historii wojskowej Patton ponownie przypomniał Bastogne. Napisał, pochwalając Middletona, że ​​wykazał się „wspaniałymi umiejętnościami taktycznymi”, a także „przenikliwością taktyczną” w zatrudnianiu swoich dywizji, odnosząc sukces, mimo że jedna z jego dywizji, 11. Pancerna, zachwiała się i musiała zostać zastąpiona przez 87. Dywizję Piechoty, później wspomaganą przez 17 Dywizję Powietrznodesantową.

Po raz kolejny, w ostatnich dniach europejskiej wojny, Patton wziął do ręki pióro, by wyrazić swoje przekonania na temat tej operacji. W mistrzowsko skomponowanym liście napisał do Middletona: „Nikt z nas nigdy nie zapomni męstwa, z jakim ty i twój korpus walczyliście o każdą stopę ziemi podczas ataku (feldmarszałka) Von Rundstedta. Twoja decyzja o zatrzymaniu Bastogne była genialna.

Chociaż Patton jasno dał do zrozumienia, że ​​nie ogranicza swoich pochwał tylko do Middleton, ale obejmował swoich oficerów i żołnierzy, niewielu amerykańskich generałów na jakimkolwiek teatrze działań zostało obsypanych tak nieprzejednanymi pochwałami – zwłaszcza ze strony dowódcy, który nie jest znany z przeceniania.

Dlaczego generał, który przeniósł Pattona na tak wylewne wyżyny, był tak starannie ignorowany zarówno przez historyków, jak i opinię publiczną? To jedna z trwających ironii historii, że pomniejszy dowódca sił powietrznych, który dowodził tylko dlatego, że jego przełożony został wezwany do USA na konsultacje, został utożsamiony z niezniszczalnym heroizmem, który w jakiś sposób odwrócił losy kluczowej bitwy o Ardeny.

Troy H. Middleton
generał porucznik
Dowódca generała VIII Korpusu

Ale od razu wiadomo, którego dowódcy Patton szanował najbardziej. W swoich pamiętnikach „Wojna, jak ją znałem” dowódca 3. Armii poświęcił McAuliffe'owi tylko jeden akapit – skrócony.Co więcej, w liście do żony (zapisanym w „Patton’s Papers” Martina Blumensona) odstąpił od roli 101. Dywizji Powietrznodesantowej, oświadczając, że jednostka „spisała się dobrze, ale otrzymała zbyt duże uznanie”.

A jednak popularna wiedza wciąż przekształca pojedyncze słowo McAuliffe'a „Orzechy” we wspaniały gest, który poprowadził zmęczone amerykańskie wojska do zwycięstwa. W Bastogne znajduje się plac McAuliffe, a historycy wyśpiewują jego pochwały. Całkowicie przeoczony jest człowiek wychwalany przez Pattona jako prawdziwy architekt triumfu w Bastogne i taktyk, który sparaliżował niemiecki cios, torując drogę dla praktycznie nieodpartego ataku Trzeciej Armii na Niemcy.

Historia dziwnie się odbija. Jednym z najdziwniejszych jest deifikacja McAuliffe'a, któremu nakazano pozostać na miejscu, podczas gdy historia systematycznie lekceważyła człowieka, którego sam Najwyższy Sędzia określił jako „przewidywacz” i „geniusz” podczas najkrwawszej kampanii i największego zwycięstwa armii amerykańskiej. historia.


Dyskusja:Joseph Joffre

Wiele informacji o Joffre można znaleźć w książce The Guns of August. Ponadto książka ta jest bardzo dobrze pozyskiwana (w przeciwieństwie do artykułu na jej temat). Nie mam przy sobie kopii, ale wkrótce ją odzyskam. Mroczny 06:01, 23 lutego 2006 (UTC)

Czy ten obraz jest odbiciem lustrzanym? Te nagrody powinny być noszone na lewej piersi. — WooteleF (rozmowa) 20:54, 14 października 2009 (UTC)

W 1920 Joffre przewodniczył Jocs Florals w Barcelonie, katalońskiemu certamenowi literackiemu. - Co jest rozumiane przez Certamen? Czy to Certamen (miska quizu)? Słowo to nie jest powszechnie używane w języku angielskim i nie występuje w języku Webstera. Sca (dyskusja) 17:42, 23 lipca 2010 (UTC)

Nie jestem pewien, czy jest nazwany jego imieniem, czy nie, ale jeśli tak, to powinien być tutaj wymieniony. — Poprzedni niepodpisany komentarz dodany przez 50.78.194.182 (rozmowa) 19:50, 18 września 2014 (UTC)

W Toledo w stanie Ohio znajduje się aleja Joffre o 41 stopniach. 39'N, 83st. 35' W. Musicwriter (wykład) 20:54, 12 stycznia 2012 (UTC)

Poważnie? Tak napisano w artykule? Landroo (rozmowa) 04:43, 12 listopada 2013 (UTC)

Biorąc pod uwagę, że zginęło od niej wiele osób (więcej niż podczas IIRC), nie jest to w żadnym wypadku nieistotne. Z pamięci Lloyd George również ciężko zachorował jesienią 1918 roku. Wiele biografii królowej Elżbiety I wspomina, że ​​zachorowała na ospę i wyzdrowiała, chociaż jedna z jej dam złapała ją i została zabliźniona na całe życie. Joffre schudł na starość – wyglądał na wyraźnie chudszego, kiedy pojawił się na pogrzebie sir Johna Frencha w połowie lat dwudziestych – co mogło być po części wynikiem ciężkiej choroby. Paulturtle (rozmowa) 14:22, 4 grudnia 2013 (UTC)

Jest to wymienione w jego polu informacyjnym, ale nie ma o tym wzmianki w artykule, nie mówiąc już o żadnym linku do danych wspierających ten tytuł jako coś innego niż fantazja wikipedysty.William (The Bill) Blackstone (wykład) 12:36, 12 lutego 2014 (UTC)

To nieformalny tytuł AFAIK. Był używany jako dowódca naczelny przed wojną, ponownie, gdy Joffre otrzymał odpowiedzialność za inne fronty pod koniec 1915 r., I ponownie Foch jako Naczelny Dowódca Sił Sojuszniczych w 1918 r. Nigdy nie spotkałem się z dokładną definicją , ale pamiętam stary wywiad z Monty's, w którym powiedział, że Francuzi uwielbiają rozróżniać a bon General ordinaire i wielki szef kuchni. Ale z drugiej strony, jeśli jesteśmy pedantyczni, „Marszałek Francji” to nie ranga, ale zaszczyt polityczny, który podobnie jak brytyjskie parostwo zostaje zachowany, nawet jeśli posiadacz jest uwięziony w niełasce (stąd Petain był marszałkiem do dnia swojej śmierci ) najwyższa ranga francuska w tym czasie była generał de dywizji.Paulturtle (wykład) 21:48, 15 lutego 2015 (UTC)

Usunąłem twierdzenie, które pozostawało nieskorygowane w artykule przez osiem lat, że dowodził francuską misją w Rumunii w pierwszych miesiącach 1917 roku. Nie mogę znaleźć tego w żadnej książce (nawet w ostatnim biografii Bourachota) i nie jest to zgodne z biogiem Berthelota, który właśnie napisałem. Cytowanie potrzebne, jeśli ma wrócić. Zostało dodane przez kogoś w listopadzie 2007, które dodało również wzmiankę o rumuńskim torcie Joffre. Może pomylił Henriego Berthelota, może skopiował informacje, jak to robili wtedy ludzie, z jakiejś gównianej "szkolnej witryny edukacyjnej". Wydaje się, że Joffre odwiedził Rumunię po wojnie. Paulturtle (rozmowa) 22:53, 9 stycznia 2016 (UTC)

Sprawdziłem to z francuskimi oficjalnymi historiami (gdzie takie informacje powinny znaleźć się, jeśli tak się stało, biorąc pod uwagę wyczerpujący charakter prac). Odnośnymi tomami (obejmującymi działania na froncie wschodnim przez wojska francuskie w omawianym okresie) jest Tom VIII, tom 2 ([1]) oraz II tom „aneksów”, który jest dołączony do wspomnianego tomu tekstu ([2 ]). Tom tekstu opisuje, że Joffre miał zostać mianowany „doradcą technicznym rządu [Francji?], ponieważ dotyczy to prowadzenia [dosłownie „kierunku”] wojny”.

"Le 13 décembre le gouvernement décidait que les commandants en chef des armées du Nord et du Nord-Est et de l'armée d'Orient exerceraient, chacun en ce qui les problemait, la direction des opérations, le général Joffre, commandant en chef les armées françaises, remplirait « auprès du gouvernement le rôle de conseiller technika en ce qui dotyczą la direction de la guerre »,"

„Général Nivelle est nommé au commandement en chef des armées du Nord et Nord-Est en remplacement du général Joffre, élevé à la dignité de maréchal de France”.

OK CLC, nie chcesz nic zmieniać. Zaciekawiony Joffre napisał (podobnie jak Langel de Cary, jak i kilku innych) biografię. Myślę, że dwa tomy. Czy któryś z tych generałów miał później obawy, a może nawet koszmary senne, dotyczące rzezi, którą wszczęli? — Poprzedni niepodpisany komentarz dodany przez 73.81.156.18 (dyskusja) 17:48, 28 marca 2020 (UTC)


Historie i historia

Tamtego tragicznego 1 lipca 1916 r. na froncie sommy „armia niewinnych” (John Keegan) zaatakowała w równych rzędach, jeden po drugim, niemal w tempie paradnym iz karabinem na ramionach. Ale kim byli ci żołnierze? Skąd oni przybyli? Kto lub co sprowadziło ich na spotkanie ze śmiercią?

Armia brytyjska była armią zawodową: jej żołnierze byli doświadczeni, dobrze wyposażeni, ale stosunkowo nieliczni. Wkrótce stało się jasne, że wojna, która wybuchła w Europie, będzie długa i trudna. Sześć Dywizji Armii Brytyjskiej i Milicji Terytorialnych nie byłyby w stanie wytrzymać większego wysiłku. Innymi słowy, potrzebni byli żołnierze. Wielu żołnierzy. Ponieważ w Wielkiej Brytanii pobór do wojska nie był obowiązkowy (zostanie wprowadzony w marcu 1916), musieli uciekać się do ochotników.

Był to pomysł ministra wojny lorda Horatio Kitchenera. Pierwszym zaangażowanym miastem był Londyn, potem Liverpool, a dzień po drugim całą Wielką Brytanię najechały tysiące plakatów, z których twarz ministra z wielkimi wąsami i indeksem zapraszała Brytyjczyków do zaciągnąć się do “Nowej Armii”.

Prośba Kitchenera została przyjęta. Tysiące i tysiące entuzjastycznych młodych ludzi udało się do centrów zgromadzeń, ustawiając się w długich rzędach. Generał sir Henry Rawlinson obiecał: kto pochodzi z tego samego miasta, z tego samego okręgu, nawet z tej samej kategorii zawodowej, będzie wpisany do tej samej jednostki do końca konfliktu. Więc Bataliony Pals urodził się. Przegrupowali młodzież ze slumsów Londynu, Manchesteru, Liverpoolu, Sheffield, Glasgow, Cardiff. Ale także fani drużyn piłkarskich (West Ham, Hearths of Midlothian), uczniowie szkół publicznych, sportowcy (w tym mistrz kraju w boksie), kupcy, pracownicy transportu, pracownicy publiczni, a nawet artyści. Zgłosili się na ochotnika, aby uciec od trudów i nieszczęść codziennego życia, które zgłosili, aby pomóc „dzielnej małej Belgii”, którą zgłosili w duchu naśladowania lub w pragnieniu samopotwierdzenia, zgłosili się na ochotnika w duchu patriotyzmu. Wojna — jak myśleli– zakończy się w Boże Narodzenie.

Wszyscy ci ludzie mieli być przeszkoleni, uzbrojeni, wyposażeni. A do tego potrzebny był czas. Dużo czasu. Anglia nie była gotowa na zarządzanie tyloma żołnierzami. Szkolenie trwało średnio osiem miesięcy, w niektórych przypadkach zlecano prawie dwanaście miesięcy. Ale podczas szkolenia ochotnikom nigdy nie powiedziano, co mają robić w przypadku niepowodzenia ataku. Sierżant Jimmy Myers napisał: „Kiedy to się stało… [tj. kiedy atak na Sommę się nie powiódł] … nikt nie wiedział, co robić”. Bataliony Pals generalnie nie miały oficerów należących do ich klasy społecznej. Ochotnicy zostali oddani pod dowództwo oficerów zawodowych lub terytorialnych, należących do klasy średniej lub wyższej. Niektórzy z nich nie mieli zaufania do tych „improwizowanych” żołnierzy, inni wręcz przeciwnie, bratali się z nimi, a po wojnie robili wszystko, aby poprawić warunki życia klasy robotniczej.

Bataliony Pals otrzymały w praktyce chrzest bojowy podczas bitwy nad Sommą. W dniu 1 lipca niedoświadczeni żołnierze stłoczyli się wokół balustrad okopów, czekając na sygnał do ataku. Pamiętali swoje żony, synów, matki. O godzinie zerowej (7:30) oni “wyszli na szczyt” i skierowali się na linie wroga. Byli obciążeni około trzydziestoma kilogramami, dwiema maskami przeciwgazowymi, bronią, amunicją, racją żywnościową, dwiema rolkami drutu kolczastego, kilkoma workami do wypełnienia piaskiem lub ziemią. Nie spodziewali się napotkać twardego oporu i powinni byli użyć swoich zwojów drutu kolczastego do natychmiastowego wzmocnienia okupowanych rowów w obliczu możliwej reakcji Niemców. Szli z karabinem na ramionach, w równych rzędach, w równym tempie.

To była niesamowita i straszna rzeź. Niemieccy strzelcy maszynowi wyszli z skradziony i odciął napastników tysiącami na pierwszych metrach „ziemi niczyjej” lub na nietkniętych drutach kolczastych, podczas gdy niemiecki ostrzał nie przestawał kuć brytyjskich okopów, czyniąc tę ​​rzeź jeszcze bardziej przerażającą. W rejonie Gommecourt obawy generała Allenby'ego stały się dramatyczną rzeczywistością. Niemcy wykorzystali „dziurę” winną pozostawioną bez obrony między dywizjami Allenby’ego a dywizjami generała Rawlinsona i bezlitośnie skosili napastników. Batalion Accrington Pals, połączony z pułkiem East Lancashire, stracił ponad czterystu ludzi (około 700) w ciągu dwudziestu minut. Pułk Nowej Fundlandii wyruszył do szturmu z ośmioma setkami ludzi: w końcu tylko sześćdziesięciu ośmiu pozostało bez szwanku. Kto był w stanie osiągnąć cele – 36. Dywizja Ulster, 10. Batalion West Yorkshire, 1. Pułk Essex – został szybko otoczony i zmieciony.

Dlaczego ta przerażająca rzeź? Co się stało? Dlaczego ci „niewinni żołnierze” zostali wysłani na śmierć w tempie parady? Przyczyn tej rzezi było wiele. Wstępny ostrzał artyleryjski – ogień, który trwał siedem dni – przyniósł rezultaty, które nie były zgodne z oczekiwaniami. Użyto kilku ciężkich dział i zestrzelono wiele bomb naładowanych odłamkami. Byli całkowicie nieskuteczni w zrównaniu z ziemią rowów i drutów kolczastych. Co więcej, wiele pocisków, co najmniej jedna trzecia całości, było wadliwych i nie wybuchły. Stawiając się na baczność tym potężnym bombardowaniem, Niemcy zeszli do swoich podziemnych schronów( skradziony) i doznali lekkiego uszkodzenia. W środku skradziony, niebezpieczeństwo było bardziej pogrzebane żywcem niż wybuchem.

Potężne miny, które wybuchły pod niemiecką obroną, były mieczem obosiecznym: otwierały ogromne kratery, które Niemcy natychmiast zajęli i obrócili w śmiertelnych punktach ostrzału. W skrócie: niemieckie okopy uszkodziły się tylko powierzchownie, druty kolczaste pozostały prawie nienaruszone, obrońcy nie ponieśli ciężkich strat, brakowało efektu zaskoczenia. Ale alianci, przeciwnie, byli przekonani, że pozycje wroga zostały zniszczone i że w okopach nikt nie pozostał przy życiu. Nawet gdy obserwacja lotnicza i meldunki patroli harcerskich sygnalizowały, że na niektórych terenach okopy wroga, a zwłaszcza druty kolczaste, nie zostały uszkodzone, nikt nie przywiązywał wagi do tej informacji.

Tak więc żołnierze zostali wysłani do ataku rzędami i w stałym tempie, z jednej strony dlatego, że byli przekonani, że nie spotkaliby się z żadnym oporem, a z drugiej strony dlatego, że starsi oficerowie chcieli uniknąć Bataliony (przez nich uważane za niedoświadczone i nie bardzo odważne) rozproszyłyby się lub wymigiwały w walce. Wśród historyków jest ktoś, kto uzasadnia tę decyzję (na przykład Gordon Corrigan). Inni – większość z nich – zamiast tego nie uzasadniają jej. Ze swojej strony niemieckie naczelne dowództwo wyraziło opinię, która niesłusznie lub słusznie miała stać się sławna: „Lwy prowadzone przez osły”. Zapewne niemieccy strzelcy maszynowi byli zdumieni. W pewnym momencie, jak donosili niektórzy świadkowie, przerwali ogień i krzyczeli: „Brytyjczycy, przestań!”

Zgodnie z planem natarcie piechoty powinno być wsparte pełzającym ostrzałem: wojska posuwałyby się naprzód, a spadające przed nimi pociski artylerii „towarzyszyłyby” im na pozycjach wroga. Pełzający ostrzał nie miał na celu zniszczenia wroga, ale zneutralizowanie go na pewien czas, aby zmusić go do bezczynności.

Teoretycznie, mniej więcej w ten sposób, działa pełzająca zapora. Kiedy pierwsze pociski spadają przed pozycje wroga, napastnicy wychodzą z okopów, posuwając się naprzód na ziemi niczyjej. Podczas natarcia ostrzał artyleryjski posuwa się naprzód w regularnych odstępach czasu (około 50 metrów na minutę), aby obrońcy byli zablokowani w swoich schronach.

Po dotarciu do rowów na pierwszej linii, pełzający zapora, zawsze w regularnych odstępach, idzie naprzód w kierunku drugiej linii. W tym momencie na scenę wkraczają napastnicy: przybyli na schrony pierwszej linii pod osłoną ostrzału ich artylerii, wpadają do okopów, zdobywają je i zawsze „w towarzystwie” pełzającego ostrzału idą w kierunku drugiej linii.

Co może się zdarzyć w praktyce jest to łatwe do wyobrażenia: jeśli piechota porusza się zbyt szybko w porównaniu do pełzającego ostrzału lub jeśli pełzający ostrzał jest zbyt wolny w porównaniu z ustalonymi interwałami, pociski padają na atakujących, a nie na wroga lub jego pozycje, jeśli zamiast tego wojska posuwają się zbyt wolno, jeśli są chwilowo powstrzymywani przez nieprzewidziane przeszkody lub opór nieprzyjaciela lub jeśli pełzająca zapora posuwa się zbyt szybko w porównaniu z natarciem wojsk, nie mają oni żadnej przewagi. Jeśli wojska nie dotrą na pozycje wroga zaraz po „przejściu” pełzającego zapory i w ustalonych godzinach, obrońcy mają czas na wyjście ze schronów, zajęcie pozycji w okopach i reakcję. A jeśli dojdzie do reakcji, napastnicy ryzykują, że zostaną zablokowani, „zgubią” pełzającą zaporę, a jeśli mają szczęście i przebiją się przez pierwszą linię wroga, bez osłony posuną się w kierunku drugiej linii.

Jak łatwo wywnioskować, podczas takiej operacji bardzo ważne jest trzymanie się harmonogramu. A jak wygrać na loterii, to trzymanie się harmonogramu, kiedy kable telefonu mogą zostać przecięte przez bombę, kiedy sygnały optyczne mogą być bezużyteczne przez dym, kurz lub mgłę.

Zapora krepująca jest nie tylko ofensywna: może działać jako zapora obronna. W tym przypadku nie jest to „pełzanie”, tzn. nie wysuwa się poza nacierające wojska, ale wpada na określony obszar – prawie zawsze tzw. między przeciwległymi okopami–, aby uniemożliwić przeciwnikowi bezpieczne przemieszczanie swoich żołnierzy i dotarcie zaopatrzenia do pierwszej linii walki.

Podczas bitwy nad Sommą brytyjska pełzająca zapora działała źle. Bardzo źle. W niektórych sektorach spadł na nacierające wojska, w innych posunął się zbyt wcześnie: innymi słowy, nigdy nie dostosował się do tempa piechoty. A piechota nie była w stanie przejść na tej samej długości fali z pełzającym ostrzałem odległości, które zostały im przydzielone z powodu prawie nienaruszonych drutów kolczastych i z powodu ostrzału wroga. Również komunikacja nie działała. Wszystkie kable telefonów zostały ścięte przez niemiecką artylerię i konieczne było porozumiewanie się jeźdźców dyspozytorskich lub gołębi pocztowych. Francuzi, jak widzieliśmy, mieli więcej szczęścia lub sprytniejsi. Zrobili krótsze i skuteczniejsze bombardowanie wstępne i uzyskali lepsze wyniki. Przeciwnie, niemiecki ostrzał obronny był zabójczy: uderzał nieubłaganie w „ziemię niczyją”, trzymał pod ostrzałem otwarte w brytyjskich drutach kolczastych przejście, przez które przechodziły wojska, uderzały w okopy, otwierając straszne puste przestrzenie wśród napastnicy.

Podczas bitwy błędów było wiele. Chęć za wszelką cenę i pomimo faktów kontynuowania “Big Push” była prawdopodobnie najgorszym strategicznym błędem. A z taktycznego punktu widzenia, co z nieefektywnym wykorzystaniem czołgów pancernych? Albo o ogniu artyleryjskim, rozsianym na całym froncie i nie skoncentrowanym na słabszych sektorach obrony niemieckiej? Albo o frontalnych atakach zamiast akcji infiltracji lub oskrzydlania? Albo o niewielkim namyśle, w jakim brano pod uwagę meldunki z rozpoznania powietrznego lub meldunki patroli harcerskich? Albo o efekcie zaskoczenia, zmarnowanym z powodu zbyt długiego wstępnego bombardowania? Albo o niedoświadczonych żołnierzach wysłanych do ataku w biały dzień?

To prawda: bitwa nad Sommą pod pewnymi względami dała aliantom przydatne nauki o zarządzaniu wojną, zarówno w fazie ofensywnej (taktyka infiltracji, pełzającego ostrzału), jak i w fazie defensywnej (elastyczna obrona). i echeloned w głąb). Ale takie wyniki —, a nawet inne ważniejsze– mogą usprawiedliwiać rzeź setek tysięcy ludzi?

Według niektórych historyków bitwa nad Sommą nie była daremna.Piszą: po Sommie Wielka Brytania stała się ważna wśród aliantów próbujących ją zagłodzić, Niemcy zostali zmuszeni do zaostrzenia wojny okrętów podwodnych, co spowodowało wejście na wojnę USA armia niemiecka straciła doświadczonych żołnierzy (a ich zastąpienie było bardzo trudne), stając się słabsze.

A bohaterowie? Jaka była ich ocena? Francuski generał Foch pod wpływem impulsu uznał bitwę nad Sommą za faktyczne zwycięstwo, zarówno ze względu na zdobyte tereny, jak i straty poniesione przez wroga. Haig twierdził, że cele planu zostały osiągnięte: zmniejszono nacisk na Verdun, zablokowano ogromne siły niemieckie na froncie zachodnim, osłabiono siły wroga: nawet jeden z tych celów był, jego zdaniem, wystarczający, aby uzasadnić bitwę. Niektórzy widzieli w tym wydarzeniu nie zwycięstwo samo w sobie, ale warunek wstępny ostatecznego zwycięstwa.

Po wojnie brytyjski premier David Lloyd George rozstrzygnął ofensywę w Sommie tymi słowami: „Ponad 400 000 naszych ludzi zginęło w tej brutalnej walce, a rzeź wśród naszych młodych oficerów była przerażająca… Gdyby nie niewytłumaczalna głupota Niemców w sprowokowaniu kłótni z Ameryką i sprowadzeniu tych potężnych ludzi do wojny przeciwko nim, tak jak udało im się wyeliminować innego potężnego wroga — Rosja– Somma nie uratowałaby nas od nierozerwalnego impasu.”

Jedno jest pewne: tysiące „niewinnych” spadły na Sommę, wyludniły całe dzielnice Londynu, Manchesteru i wielu innych angielskich miast. W tych dzielnicach męska siła robocza prawie zanikła, każda rodzina opłakiwała jednego lub więcej poległych, smutek zajął miejsce patriotyzmu jako głównego uczucia. Podczas projekcji filmu propagandowego o bitwie z kin wyszło przestraszone wiele kobiet, które na pewno widziały na ekranie śmiertelnie rannego żołnierza, ich przyjaciółkę, ich męża, brata.


Szkoda wojny

Czy prowadzenie własnych oddziałów na rzeź jest kiedykolwiek usprawiedliwione?

Wiele lat temu udałem się do Centralnego Lobby Izb Parlamentu w Londynie, aby umówić się na spotkanie z niemal malowniczo reakcyjnym konserwatywnym politykiem Alanem Clarkiem. Był synem Kennetha (później Lorda) Clarka – historyka sztuki i autora Cywilizacja serii – i spadkobierca zamku Saltwood w hrabstwie Kent. Był także autorem książki z 1961 roku, Osły, który był historią brytyjskiego sztabu generalnego w I wojnie światowej. Tytuł wywodzi się ze słynnego komentarza, który podobno wygłosił w tamtej epoce niemiecki strateg wojskowy. Generał Max Hoffmann powiedział, że „ci brytyjscy żołnierze walczą jak lwy” przez generała Ludendorffa będącego pod wielkim wrażeniem, „Tak, ale lwy prowadzone przez osły”.

Prawdopodobnie żaden obraz historyczny nie byłby trudniejszy do wyrzucenia z pamięci zbiorowej niż ten przedstawiający łebkowatego, rumianego generała z białymi wąsami, którego taktyka wywodzi się z dawnych manewrów kawalerii, siedzącego w zamkowej kwaterze daleko za linią frontu. rozkazuje fale piechoty przez pola minowe i przez drut kolczasty, zmuszając ich, jak sama Lekka Brygada, „w paszczę śmierci, w paszczę piekieł” i w oczekujące niemieckie karabiny maszynowe. Historia tego kataklizmu w historii Clarka była pod pewnymi względami najmniejsza: poezja wojenna Wilfreda Owena, Isaaca Rosenberga i Siegfrieda Sassoona, wraz ze wspomnieniami Roberta Gravesa, stanowią teraz rodzaj odrębnego działu literatury angielskiej, skupionej wokół nie tylko „szkoda wojny”, ale także jej daremność. Jednakże, Osły osiągnął znaczenie znacznie wykraczające poza okres przydatności do spożycia, ponieważ został zaadaptowany przez Joan Littlewood i zmutowany w potężną scenę, a następnie ekranowy triumf Oh! Co za urocza wojna. Ta praca sprawiła, że ​​wersja z głową tekową, czerwoną twarzą i białymi wąsami stała się czymś praktycznie nie do podważenia dla pierwszego pokolenia, które nie pamiętało samego konfliktu.

Kiedy maszerowałem przez Parliament Square, na wpół świadomie dopasowując się do militarnego tempa prawicowej połowy tej prawicowo-lewicowej kolaboracji, Clark powiedział do mnie: „Przypuszczam, że słyszałeś, jak ludzie mówią, że jestem trochę faszystą? ” Mieliśmy przed sobą cały lunch i nie chciałem zejść na złą stopę, ale coś mi mówiło, że pogardza ​​mną, jeśli będę udawać inaczej, więc zgodziłem się, że to rzeczywiście miniaturowe podsumowanie w powszechnym użyciu. „To wszystko jaja”, odpowiedział z całkowitym spokojem. „Jestem naprawdę dużo bardziej nazistą”. To było to, co Bertie Wooster nazwałby „trochę facetem”. Szukałem po omacku ​​trafnej odpowiedzi, gdy Clark naciskał. „Twój faszysta to mały gnojek z klasy średniej, który martwi się o swoje dywidendy i czynsze. Prawdziwy narodowy socjalista czuje, że klasa rządząca ma dług i więź z klasą robotniczą. Wysłaliśmy brytyjskich robotników, by masowo ginęli w okopach nad Sommą, a potem nagrodziliśmy ich załamaniem i masowym bezrobociem, co doprowadziło do inne wojna, która znowu ich wypatroszyła”. Dla Clarka lekcja z tego rozlewu krwi była taka, że ​​najważniejsza była prawdziwie narodowa, rasowa i patriotyczna kolaboracja klasowa.

Peter Hart jest jednym z głównych historyków w tym, co Brytyjczycy nadal nazywają Imperialnym Muzeum Wojny w Londynie, i jest członkiem tej niezwykle wytrwałej grupy uczonych – nieżyjący (w jakiś sposób magicznie nazwany) John Terraine jest weteranem grupy —którzy nie mogą spocząć, dopóki honor i uznanie nie zostaną przywrócone tym, którzy tworzyli Brytyjskie Siły Ekspedycyjne we Francji i Flandrii. Hart pisze tak: „Nieubłagane rytmy globalnej wojny owinęły się już wokół Imperium Brytyjskiego” (zdanie, które działałoby równie dobrze, jeśli nie lepiej, gdyby Imperium Brytyjskie owinęło się wokół globalnych rytmów), i nawiązuje pogardliwie do tych, którzy narzekają na „litość nad tym wszystkim”, chociaż to sformułowanie nie występuje u Wilfreda Owena, który napisał z pierwszej ręki „wojnę i szkodę wojny” i powiedział: „Poezja jest w litości”. Hart nie ma większego wyczucia miejsca Wielkiej Wojny w narracji XX wieku – jest tak samo oddany błocie Flandrii i Pikardii, jak jego przodkowie. Niemniej jednak, gdy ktoś przewraca jego strony, musi być pod wrażeniem sposobu, w jaki buduje swoją bezwzględną i jednowymiarową sprawę. Bitwy nad Sommą nie były jednym powtarzającym się fiaskiem po drugim, ale raczej stanowiły bardzo stromą i bolesną krzywą uczenia się, którą armia brytyjska boleśnie posuwała się w górę, aby ostatecznie zdobyć umiejętności i ścięgna, które niszczyły pruski militaryzm.

Nie zmienia to faktu, którego Hart nie chce ukryć, że… było coś skazanego na pierwszy atak. W grę wchodziła czysto polityczna kalkulacja. Armia francuska została tak strasznie zmasakrowana i zdemoralizowana pod Verdun, że Brytyjczycy obawiali się, że może się faktycznie rozpaść, jeśli nie wesprą jej boków. Według samego generała Sir Douglasa Haiga, cytując generała Joffre na czymś, co najwyraźniej było spotkaniem paniki:

W końcu nadszedł pierwszy dzień lipca 1916 r. i śmiem twierdzić, że ludzie wciąż pamiętają, że właśnie tego pierwszego dnia ataku Brytyjczycy ponieśli około 57 000 ofiar, z czego ponad jedna trzecia była śmiertelna. (Para uroczych starych wiosek w Cotswold Hills w Gloucestershire nosi osobliwą nazwę Upper Slaughter i Lower Slaughter. Upper Slaughter jest dobrze znana lokalnie, ponieważ jest to jedna z niewielu wiosek w kraju, które nie stracić żadnych ludzi w Wielkiej Wojnie). Hart nie ma czasu na szczegóły, takie jak powyższe, ale prawie 200 stron po tym złowieszczym cytacie Haiga-Joffre'a mówi to samo o ciągłym upuszczaniu krwi na swój własny rześki i rzeczowy sposób:

Tak więc linię Harta można prześledzić i zrozumieć, jeśli zaakceptuje się, że brytyjskie masowe ofiary były kwestią polityczną: ceną, którą warto zapłacić za trwałą dobrą opinię rosyjskiego cara i przyszłego kierownictwa Vichy. Ale tak się składa, że ​​żołnierze są podwładnymi polityków i że wojna jest kontynuacją i rozszerzeniem polityki innymi środkami, tak jak bywa prawdą, że dowództwo polowe musi być mniej więcej na tyłach działania, ponieważ żaden generał nie może dowodzić ze zmieniającej się linii frontu.

Z książki Harta udało mi się dowiedzieć i uchwycić (a nawet wyobrazić sobie) historyczne znaczenie „pełzającej” lub może lepiej „rozłożonej” zapory. Tak często widywane opisy całych szeregów i akt brytyjskiej piechoty leżącej niemal symetrycznie, jak świeżo skoszona pszenica, są prawdziwe. Ale ci ludzie zostali wyrzuceni, podczas gdy brytyjska artyleria usiłowała opracować system osłonowego bombardowania, który „szedł” przed nimi, rozbijając rów za rowem i oczyszczając im ścieżkę. Hart, skrupulatnie prowadząc nas przez serię strasznych potyczek, pokazuje, jak strzelcy stawali się coraz lepsi (podobnie jak działa). Udaje mu się również obdarzyć większym szacunkiem niemieckich żołnierzy, którzy zajmowali pozycje w tym niewiarygodnym deszczu ognia i byli wciąż – prawie zawsze – gotowi do walki. Czasami byli zbyt oszołomieni, ogłuszeni i oszołomieni, by zrobić cokolwiek poza poddaniem się, a raczej próbować to zrobić. Nieprzyjemnie powracającym tematem w pamiętnikach i listach brytyjskich żołnierzy – Niall Ferguson również potrafił być szczery w tym często pomijanym pytaniu – jest przypadkowy, a nawet chełpliwy sposób, w jaki Tommy przechwalali się zabijaniem niemieckich jeńców. W wielu przypadkach mieli mniej więcej rozkazy, aby to zrobić, od ludzi takich jak podpułkownik Frank Maxwell z pułku Middlesex:

Kiedyś mówiono o wojnie secesyjnej w Ameryce, że była to ostatnia ze starych wojen i pierwsza z nowych, ale na froncie zachodnim w pierwszych dniach wojny wciąż były ślady bardziej walecznej i mniej zmechanizowanej wiek. Oto dość niedorzeczny kapelan Leonard Jeeves z 18 Dywizji, opisujący jeden epizod przesadnej donkiszoterii tego pierwszego okropnego dnia:

Być może jest to zbyt podobne do karykatury ze sztywnością górnej wargi, aby mieć duży wpływ na emocje czytelnika, ale jeśli masz łzy do wylania, przygotujesz się do tego, gdy przeczytasz o batalionach „Pals”, które zostały utworzone z mężczyźni z pojedynczych miejscowości i dzielnic. To często dawało wielki impuls do rekrutacji, gdy całe ulice mężczyzn łączyły się razem. Ale niszczący wpływ masowych ofiar na takie społeczności był odpowiednio intensywny. (Zaniedbane arcydzieło powieści Johna Harrisa, Przymierze ze śmiercią, jest sukcesem, ponieważ podąża za grupą pracowników Sheffield od ich machającego flagą zapisu do hekatomby nad Sommą.)

Hart o tym nie wspomina, ale masakra protestantów Ulsteru w Belfaście, która również miała miejsce 1 lipca, była główną przyczyną wojny sekciarskiej, która dopiero co się w tym mieście zakończyła. Wpływ walk Vimy Ridge na kształtowanie się kanadyjskiego nacjonalizmu, Gallipoli i Somme na wyłonienie się tożsamości australijskiej, wraz z rolą pułków indyjskich w podsycaniu żądań samorządności, same w sobie stanowiłyby książkę o imperium. . Większość ludzi nigdy nie słyszała o Delville Wood, ale jeśli wspomnisz o tym w RPA, przekonasz się, że nadal jest to miejsce sławy: tylko 780 z 3153 żołnierzy pułku południowoafrykańskiego było obecnych, aby odpowiedzieć na apel z czasem samo drewno zostało zniszczone, a oni z niego wyjęci. Ten horror pojawił się, niestety wystarczająco dla nich, we wczesnych dniach krzywej uczenia się, a wiele z tych ofiar było wynikiem wybuchu brytyjskich pocisków.

Postawa i osobowość generała Sir Douglasa Haiga – personifikacja bydlęcego brytyjskiego militarysty – jest jednym z tych subiektywnych czynników, których żaden historyczny rewizjonizm nie może wymazać. Reagując na niezwykle bolesny i kosztowny regres poniesiony przez australijską dywizję, której żołnierze zostali rzuceni do nierozważnego ataku bez własnej winy, Haig z pogardą poinformował Australijczyków, że nie walczą już z Turkami, i napisał w swoim dzienniku:

Mógł też, kiedy mu to odpowiadało, odwrócić stereotyp Clausewitza i bezpośrednio interweniować w brytyjskiej polityce. Pod koniec lipca 1916 r. Winston Churchill był tak zaniepokojony straszliwym rachunkiem rzeźnika i brakiem terenów rekompensujących zdobytych przez Niemców, że napisał poufną notatkę dla oczu Gabinetu Wojennego. Haig wysłał odpowiedź, w której mówił o Sommie jako demonstracji dla świata „wojowniczej siły rasy brytyjskiej” i podkreślał znaczenie kampanii w łagodzeniu presji na Rosjan (oddalonych o niewiele ponad rok). od całkowitej kapitulacji). Powiedział także królowi Jerzemu V, że Churchill „odszedł od brania narkotyków”. Hart opisuje to ostatnie stwierdzenie jako „cudownie osa”.

Co jakiś czas wśród prowadzonych dzienników i książek pisanych przez żołnierzy pojawia się prawdziwe „znalezisko”: szczególnie pochłonęła mnie przenikliwość niejakiego porucznika Lawrence'a Gamesona, oficera medycznego Królewskiej Artylerii Polowej. Jego nieznośnie barwny opis stanu zdrowia jego ludzi ułatwia zrozumienie, dlaczego liczby ofiar szły tak wysoko i tak się utrzymują: była to bardzo brudna wojna, w której nawet lekka rana lub infekcja była w wielu przypadkach wyrokiem śmierci. Gameson wykorzystał niedopowiedzenie ze świetnym skutkiem, a także wiedział, kiedy używano go do eufemizmu: poinformowany przez swoich przełożonych, że „zbliża się pora deszczowa”, kiedy wiele jego okopów było już „po pasach głęboko w płynnym błocie”, opisał ich wybór słowa mokry jako „prawie brak mejozy kryminalnej”.

Ale język nie jest wymiarem, w którym wyróżnia się Hart. Niektórzy z nas wzmianka o „rzece Somme” to początek III aktu, scena v Henryk V, zbieg okoliczności, o którym nigdy nie wspomina. „Nie szukalibyśmy bitwy tak, jak jesteśmy”, król Henryk wkrótce mówi francuskiemu heroldowi Montjoy, dodając niezmiennie, „ani jak mówimy, nie będziemy go unikać”. To mogłoby podsumować postawę niejednego stoickiego lwa brytyjskiego, gdy dźwigał na barkach ciężar, który nałożyły na niego Osły: ta sztuka jest tą, która ponad wszystkie inne daje głos żołnierzom. (Niestety, ponieważ Szekspir nie cofnął się przed pokazaniem w Akcie IV, Sceny vi–vii, przed tym dniem w Agincourt, Brytyjczycy zmasakrowali również wszystkich swoich francuskich jeńców). Retoryka Henryka kładzie ciągły nacisk na sposób, w jaki walka zniosła barierę między królem a poddanym, tworząc „bandę braci”. Było to oczywiście dość urojone, ale rzeź lat 1914-18, która doprowadziła do największego upadku monarchii w historii, poszerzyła i pogłębiła przepaści klasowe oraz doprowadziła do rozprzestrzenienia się nazizmu na szczątkach pokonanych Niemiec . „Najczarniejsza godzina” – podtytuł Harta – ma naiwnie być tą tuż przed świtem. W przeciwieństwie do tego, śmiertelna walka na polach Flandrii była preludium do kontynentalnej ciemności o wiele bardziej stygijskiej niż cokolwiek, co można było sobie wcześniej wyobrazić.


Geneza AEF

Joseph Jacques C. Joffre, marszałek Francji, był sympatycznym i optymistycznym człowiekiem, zwanym we Francji pieszczotliwie „Papa”. wojny z Niemcami był na półce.

Od dawna przywódca koterii francuskich oficerów, którzy wierzyli, że mogą pokonać Niemcy czystą zuchwałością, Joffre dowodził armią francuską, gdy wybuchła Wielka Wojna na początku sierpnia 1914 roku. na bieg historii. W pierwszych tygodniach wydawało się, że świat będzie świadkiem powtórki wojny francusko-pruskiej z 1870 r., w której armia francuska została rozgromiona, a cesarz Napoleon III został wzięty do niewoli pod Sedanem. Ale równowaga Joffre’ i ciągły optymizm trzymały armię francuską razem, a wyczerpani Niemcy zostali zepchnięci z powrotem na linię wzdłuż rzeki Aisne. Joffre został okrzyknięty Bohaterem Marny, a jego imię jest powszechnie znane zarówno w Ameryce, jak iw Europie.

Ale to był rok 1914 i od tego czasu los nie był łaskawy. Gdy armie na froncie zachodnim popadły w długotrwały, upiorny pat, blask związany z nazwiskiem Joffre’ osłabł. Powszechnie obwiniano go o francuskie nieprzygotowanie, kiedy Niemcy zaatakowali Verdun w 1916 roku, a presja na jego usunięcie stała się silna. Zrezygnował ze stanowiska szefa armii francuskiej w grudniu 1916 roku, a jego następcą został generał Robert Nivelle. Wywyższony tytuł marszałka Francji został następnie przyznany Joffre'owi zaszczytem noszącym pusty pierścień. Być może był więc zaskoczony, gdy francuski premier Alexandre Ribot wezwał go do swojego biura 1 kwietnia 1917 roku.

Premier miał dla Joffre ważne wyzwanie. Powiedział, że Stany Zjednoczone mają wypowiedzieć wojnę Niemcom w ciągu najbliższych kilku dni, a jeśli tak się stanie, Ribot wyśle ​​Rene Vivianiego, byłego premiera Francji, a obecnie lorda kanclerza, z ważną misją do Waszyngtonu. Ribot chciał wiedzieć, czy Joffre byłby skłonny odbyć tę podróż jako członek partii. Zwycięstwo Marny wciąż pamiętano w Stanach Zjednoczonych, a Joffre wciąż był bohaterem. Żaden Francuz, bez względu na to, jak wybitny, nie mógł reprezentować armii francuskiej przed narodem amerykańskim tak dobrze jak on.

Joffre miał zastrzeżenia co do akceptacji. Wielka wiosenna ofensywa generała Nivelle'a na Aisne miała się właśnie rozpocząć, a podekscytowanie było w powietrzu, którego nienawidził nieobecności w tym czasie we Francji. Nie zajęło mu to jednak dużo czasu. Wejście Stanów Zjednoczonych do wojny było niezwykle ważnym wydarzeniem, a rząd Francji musiał dowiedzieć się więcej o możliwościach i planach Ameryki. Być może uda się również pokierować nowym sojusznikiem w jego pierwszych wysiłkach. Joffre powiadomił premiera Ribota, że ​​jest dostępny, i rozpoczął przygotowania jeszcze przed potwierdzeniem misji. Zgodnie z przewidywaniami Ribota Kongres Stanów Zjednoczonych wypowiedział wojnę Niemcom 6 kwietnia 1917 r. iw połowie miesiąca misja Viviani została zorganizowana i gotowa do działania. Premier Francji nie wydał członkom szczegółowych, wiążących instrukcji.Joffre został wysłany, aby ustalić ogólny zarys polityki, która będzie regulować współpracę sił amerykańskich, kiedy zaczął badać liczby, które uderzyły go niewielkie rozmiary armii amerykańskiej. Bywalcy i Gwardia Narodowa łącznie liczyły tylko 200 000 mężczyzn. Siły musiałyby zostać wielokrotnie zwielokrotnione, aby miały jakąkolwiek wartość w Europie, gdzie alianci mieli prawie cztery miliony ludzi na froncie zachodnim, a Niemcy około 2,5 miliona.

Joffre uważał, że najłatwiejszą częścią zadania będzie rekrutacja i szkolenie szeregowych żołnierzy, a trudnym stworzenie korpusu oficerskiego. Rozwijanie przywódców kompetentnych do utrzymania się w walce z wysoce profesjonalnym wrogiem nie mogło nastąpić natychmiast.

Aby wojska amerykańskie stały się natychmiast skuteczne, pierwszą intencją Joffre'a było nakłonienie Amerykanów, aby wyposażyli Francuzów i Brytyjczyków w ludzi zamiast armii. mógł szybko zostać włączony do francuskich pułków w celu szkolenia i służby na froncie. Dlatego, według Joffre'a, nie byłoby okazji do szkolenia generalnych oficerów i personelu dla większych jednostek, potrzebni byliby tylko kapitanowie i majorowie.

Joffre szybko jednak odrzucił ten pomysł, ponieważ wiedział, że Amerykanie nigdy go nie zaakceptują. Żaden wielki naród, zwłaszcza Stany Zjednoczone, wiedział ten proroczy stary żołnierz, nie pozwoli swoim obywatelom na włączenie się jak biedni krewni w szeregi jakiejś innej armii i walkę pod obcą flagą. zacznij od tego założenia, gdy wszedł w dyskusje w Ameryce.

Grupa Viviani opuściła Paryż pociągiem rankiem 15 kwietnia 1917 r., a wieczorem popłynęła na pokładzie francuskiego krążownika Lotaryngia II z portu Brest w Bretanii. Na pokładzie było dwóch amerykańskich dziennikarzy, a Joffre, bardzo świadom tego, jak użyteczna może być prasa w przedstawianiu francuskiego stanowiska, z powodzeniem zaczął ich przekonywać. Ale dziewięciodniowa podróż nie była świętem. Jeden z dziennikarzy zauważył, jak zajęty Joffre trzymał swój mały personel. „Marszałek”, napisał reporter, „jest przygotowany, gdyby prezydent [Woodrow] Wilson zapytał, co, jego zdaniem, może zrobić Ameryka”.

Jeden rozwój rzucił cień na pasażerów Lotaryngia II. Pokój radiowy statku odebrał miażdżącą wiadomość, że generał Robert Nivelle zachwalał ofensywę na rzece Aisne, która ugrzęzła, z przerażającą utratą życia. Joffre nie był nic winien człowiekowi, który go podciął i zastąpił go, ale Bohater Marny był zbyt duży, by czerpać pociechę z porażki Nivelle'a. Joffre był zasmucony, ale katastrofa zawsze inspirowała go do większych wysiłków i był coraz bardziej przekonany, jak pisał później, „że trzeba będzie wymagać od Amerykanów gigantycznego wysiłku, co trzeba zrobić, i to bez chwili”. opóźnienia, było zmobilizowanie w służbie aliantów wszystkich zasobów Ameryki…”

Wieczorem 24 kwietnia Lordeszcz II wjechał do Hampton Roads Virginia, gdzie powitała ją eskadra północnoatlantycka Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych. Dowódca floty, admirał Henry T. Mayo, wszedł na pokład statku wraz z popularnym francuskim ambasadorem Julesem Jusserandem i zastępcą sekretarza marynarki Franklinem D. Rooseveltem. W hojnym powitaniu admirał Mayo oświadczył, że wysłanie na spotkanie tej zasłużonej partii było „największym zaszczytem w jego karierze”. Po krótkiej ceremonii przyjęcie Viviani zostało przeniesione na jacht prezydenta. Mayflower na wycieczkę w górę zatoki Chesapeake i rzeki Potomac. Następnego ranka, gdy grupa stała z szacunkiem, gdy mijali Mount Vernon, Mayflower przybył do Waszyngtonu

Na spotkanie z francuską stroną, gdy statek zacumował w Washington Navy Yard, był sekretarz stanu Robert Lansing wraz z brytyjską delegacją podobną do Viviani’s. To była uroczysta okazja. Sklepy w Waszyngtonie były tego dnia zamknięte, a cała ludność miasta, jak napisał później Joffre, wyszła na spotkanie z gośćmi.

Dwie misje w Waszyngtonie – francuska i brytyjska – pełniły podwójną funkcję. Publiczności ich działania wydawały się w większości ceremonialne. W tym charakterze często działali razem, choć w rodzaju niedeklarowanej rywalizacji. Publicznie rywalizowali o nagłówki, a za drzwiami występowali jako sprzedawcy swoich własnych narodowych poglądów na temat przyszłej roli Ameryki w wojnie. Stworzyło to dziwną sytuację.

Publicznie Joffre był główną atrakcją francuskiej imprezy. Czczony bohater wojenny znacznie przyćmił jedynie byłego premiera. W brytyjskiej partii to szef, minister spraw zagranicznych Arthur Balfour, poprowadził apel. Były premier Balfour był uprzejmym i czarującym arystokratą, ale arystokratą, który swój tytuł nosił lekko, o wyczulonej wrażliwości na postawy amerykańskiej opinii publicznej. Jego największy pojedynczy zamach w rozgrzaniu amerykańskich serc nastąpił dzięki kaparowi. Potajemnie wymknął się swoim ochroniarzom i wymknął się, by zjeść lunch z osobistym przyjacielem od dawna, Amerykaninem, który nie jest obecnie związany z rządem.

Najbardziej pamiętnym wydarzeniem publicznym była ceremonia, podczas której delegacje francuska i brytyjska złożyły wieńce przy grobie Jerzego Waszyngtona w Mount Vernon. Francuzi stali się narodem, który udzielił Amerykanom istotnej pomocy w uzyskaniu amerykańskiej niezależności od Wielkiej Brytanii. Ale George Washington urodził się Anglikiem. Tak więc Balfour złożył hołd “nieśmiertelnej pamięci Jerzego Waszyngtona…, który ucieszyłby się widząc kraj, którego był z urodzenia obywatelem i kraj, który jego geniusz powołał do istnienia, walcząc ramię w ramię, by ocalić ludzkość przed militarnym despotyzmem. #8221

W ostatecznym rozrachunku jednak Francuzi mieli atut w przyjacielskiej rywalizacji public relations. Amerykanie nie zapomnieli, że Francuzi byli kiedyś naszymi niezastąpionymi sojusznikami w naszej wojnie o niepodległość przeciwko Brytyjczykom. Tak więc Joffre mógł powiedzieć na konferencji prasowej, że „Francja i Ameryka z dumą i radością zobaczą dzień, w którym ich synowie znów będą walczyć ramię w ramię w obronie wolności”. Anglik potrafił kompletnie skontrować.

Joffre przebywał w Waszyngtonie przez 10 dni, w tym czasie przemawiał indywidualnie do obu izb Kongresu. Po południu 4 maja rozpoczął tygodniową podróż po głównych miastach wschodnich Stanów Zjednoczonych, a Amerykanie przelali swoje uczucia. Był pociągającą postacią: jego jasnoniebieskie oczy, młodo wyglądająca twarz i bezpośredni sposób bycia rekompensowały mu 65 lat i dobrze zaokrąglony tors. Jego sława wciąż była magią dla Amerykanów, a jego występy dały narodowi amerykańskiemu szansę uhonorowania odważnego narodu francuskiego, uosobionego w nim. W St. Louis zjednał sobie demokratycznych Amerykanów, chodząc do fryzjera i dyskretnie czekając na swoją kolej na strzyżenie. Oddał wyrazy szacunku Abrahamowi Lincolnowi w Springfield w stanie Illinois i Ulyssesowi S. Grantowi w Nowym Jorku. Umieścił wieńce przy posągach Joanny d'Arc i Lafayette'a oraz odwiedził West Point, amerykańską Valhallę wojskowego profesjonalizmu. Wszędzie był przyjmowany z tak burzliwymi powitaniami, że go zadziwiały. To był hołd złożony dobremu, staremu żołnierzowi.

Ceremonie, nieważne jak ważne, były tylko dekoracją okienną. Prawdziwe znaczenie misji francuskiej i brytyjskiej tkwiło w serii twardych dyskusji, jakie prowadzili z wysokimi urzędnikami amerykańskimi w Waszyngtonie. Dla Joffre'a najważniejszym spotkaniem było spotkanie, które odbyło się 27 kwietnia z szefem sztabu armii Hugh Scottem i jego zastępcą, generałem dywizji Taskerem Blissem. Poznali się w Army War College.

Joffre zaczął od linii, którą począł jeszcze w Paryżu. Powiedział, że Amerykanie oczywiście nie mogą od razu wziąć udziału w pierwszej linii frontu. Jeśli jednak zaczekają, aż zmobilizują, wyszkolą i zaopatrują potężną armię, mogą przybyć do Francji zbyt późno, aby uratować degenerującą się sytuację militarną. Lepiej byłoby, powiedział, działać teraz z „takimi elementami, które są gotowe”.

Aby osiągnąć ten cel, Joffre zalecił, aby Amerykanie utworzyli jedną jednostkę, choćby tylko dywizję, która miałaby być natychmiast wysłana do Francji, aby symbolizować udział Ameryki. Taka dywizja najpierw przeszłaby szkolenie na francuskich tyłach przez okres od czterech do sześciu tygodni. Mógłby następnie zostać wysłany do stosunkowo cichego sektora frontu, zanim zostanie skierowany do bardziej aktywnej części linii. Przybycie tej jednostki byłoby pierwszym widocznym krokiem na drodze do późniejszej współpracy.

Joffre nie zamierzał dyktować, w jaki sposób Amerykanie będą mobilizować, szkolić i rozmieszczać założone przez nich duże siły, które ostatecznie zmienią równowagę sił w Europie, ale powtórzył swoje przekonanie, że największym problemem będzie szkolenie nowych oficerów i podoficerów. oficerów. Szeregowych w szeregach, jak twierdził, można było znacznie łatwiej wyszkolić, a Francuzi byliby bardzo chętni do pomocy.

Niewiele z tego, co powiedział marszałek, było nowością dla Scotta i Bliss. Dlatego pytania Scotta do Joffre'a koncentrowały się na problemach logistycznych. Czy port wyładunkowy może zostać przydzielony Amerykanom? A co z taborem? A przede wszystkim, co marszałek wyobrażał sobie w odniesieniu do relacji dowódczych między Amerykanami a ich sojusznikami?

Na większość tych i innych pytań Joffre miał przynajmniej częściowe odpowiedzi. Francuzi rozważali już kwestię portu wyładunkowego i zalecili Amerykanom przyznanie La Pallice, niedaleko LaRochelle, nad Zatoką Biskajską. Port ten posiadał zarówno nabrzeża do lądowania, jak i odpowiednie zaopatrzenie w wodę. Jeśli chodzi o przestrzeń magazynową, to można by ją zbudować. Jego wyposażenie, jak ocenił, było wystarczające, by wesprzeć jedyną amerykańską dywizję, o którą natychmiast prosił, ale miał wątpliwości co do jej zdolności do obsługi 400 000 do 500 000 ludzi, których wizualizowali planiści. Tą sprawą można było zająć się później, Joffre spodziewał się, że Amerykanie będą wrażliwi na kwestię stosunków dowódczych, więc potraktował ten temat dyplomatycznie. Chociaż było oczywiste, że pierwsze oddziały amerykańskie we Francji będą musiały służyć pod francuskimi dowódcami, szybko zapewnił swoich gospodarzy, że Amerykanie powinni mieć własną armię. Podkreślił, że źle jest dzielić armię. Amerykanie się zgodzili.

Przed zakończeniem spotkania Joffre złożył specjalną prośbę o wojska i sprzęt „służby specjalne” – w szczególności koleje, samochody i ciężarówki, których Francuzi bardzo potrzebowali. Scott nie widział trudności w zaspokojeniu tej potrzeby.

Podczas gdy Joffre konferował z Amerykanami, brytyjski gen. dyw. George T.M. Bridges, członek misji Balfour. 30 kwietnia, trzy dni po spotkaniu Joffre'a ze Scottem i Bliss, Bridges napisał list do generała dywizji Josepha E. Kuhna, prezesa War College, któremu powierzono planowanie sztabu generalnego. Podczas gdy Joffre od początku wspierał odrębną armię amerykańską, Bridges skoncentrował się na apelowaniu do amerykańskich poborowych, by zapełnili wyczerpane jednostki brytyjskie. Podobnie jak Francuzi, brytyjska armia starała się utrzymać swoją siłę przez coroczne zastępowanie rekrutów z nowej „klasy” – młodych mężczyzn, którzy właśnie osiągali wiek poborowy. To źródło siły roboczej nie mogło jednak utrzymać pełnych szeregów armii brytyjskiej, a prawie wszystkie jej jednostki były znacznie poniżej siły. Bridges’ rozwiązaniem ponurej sytuacji było czerpanie bezpośrednio z amerykańskiej puli siły roboczej.

W szczególności Bridges nalegał, by od razu wysłać do Anglii 500 000 amerykańskich rekrutów w celu przeszkolenia i integracji z jednostkami brytyjskimi. Wielką zaletą tego planu byłoby to, że niemal natychmiast Ameryka aktywnie włączyłaby się w walkę. W tym procesie ponieśliby straty, bez których, według Bridgesa, trudno jest zrealizować wojnę. Amerykanie nie byli jeszcze przygotowani na tego rodzaju szczerość i to, wraz z manierą Bridges’ przyniosła mu chłodne przyjęcie.

Bridges był bliski przekroczenia swoich granic w wątłej etyce sojuszy. Pomimo założenia, że ​​„wszyscy jedziemy na tym samym wózku”, padł ofiarą wąchających odniesień do brytyjskiego sprzymierzeńca galijskiego. Podkreślił kwestię języka, twierdząc, że Francuzi mieli niewielu oficerów mówiących po angielsku, a Amerykanie wkrótce zmęczą się instruowaniem przez tłumaczy. , powiedział, “Jeśli [wy Amerykanie służycie] z Francuzami, prawdopodobnie chcielibyście również mieć własne zapasy żywności.”

Zasada umieszczania amerykańskich rekrutów w jednostkach brytyjskich lub francuskich stała się znana Amerykanom jako „amalgamacja”. Bliss szybko wykryła, że ​​nie nadaje się ona do amerykańskich celów wciągnięcia do walki własnej armii. Bliss przewidziała ważne polityczne i psychologiczne niebezpieczeństwo dla amerykańskich interesów i odrzuciła ten plan, ponieważ spowodowałby on “nieproporcjonalną utratę życia” bez osiągnięcia celu. „Kiedy wojna się skończy”, napisał do sekretarza wojny Newtona D. Bakera, „może to być dosłowny fakt, że flaga amerykańska mogła nie pojawić się nigdzie na linii, ponieważ nasze organizacje będą po prostu częścią bataliony i pułki armii Ententy.”

Jednak w niektórych punktach Bridges i Joffre byli zgodni. Amerykanie potrzebowali szkolenia w zakresie nowoczesnej wojny, a każdy oferował usługi instruktorów własnego narodu. Od razu oboje błagali o szybki pokaz amerykańskiej siły. “Widok Gwiazd i Pasków,” Bridges, “zrobi wielkie wrażenie po obu stronach.”

Przy tym wszystkim Joffre był człowiekiem, którego słuchali Amerykanie. Kiedy wyjeżdżał z Waszyngtonu w podróż po kraju, zostawił papier przedstawiający jego poglądy. Kiedy wrócił 10 maja, z radością dowiedział się, że Departament Wojny sporządził memorandum oparte prawie wyłącznie na jego zaleceniach. Wezwał do zorganizowania jednej dywizji, złożonej głównie z żołnierzy Armii Regularnej, która miałaby zostać wysłana do Francji już 1 czerwca 1917 roku. Nikt nie spodziewał się, że pierwsza dywizja będzie w pełni wyszkolona we współczesnej wojnie. To miałoby miejsce we Francji. Wszyscy jednak zgodzili się, że do Francji należy natychmiast wysłać rozpoznawalne siły amerykańskie.

Praca Joffre’ została wykonana. Wrócił do Francji, aby złożyć swój raport, kończąc karierę wojskową triumfem dyplomatycznym. Wniósł wielki wkład w ostateczne zwycięstwo aliantów, pomógł Amerykanom zacząć myśleć konkretnie o ich specyficznej roli w nadchodzących kampaniach. Odkrył także niektóre z podstawowych problemów, które nadal będą nękać amerykańskie planowanie wojny: bardzo realne, często samolubne różnice między potrzebami Francji i Wielkiej Brytanii oraz unikalne żądania polityczne Ameryki jako dumnego uczestnika tego teraz prawdziwie ogólnoświatowego konfliktu.

Marszałek Joseph “Papa” Joffre zasiał nasiona, które wyrosną na dwumilionowe Amerykańskie Siły Ekspedycyjne. MHQ

JAN S.D. EISENHOWER jest autorem Agent Przeznaczenie: Życie oraz Czasy generała Winfielda Scotta (Oklahoma, 1999). Jego najnowsza książka to Jankesi (Simon & Schuster, 2001), z którego pochodzi ten artykuł.

Ten artykuł pierwotnie ukazał się w wydaniu z lata 2001 (t. 13, nr 4) z MHQ — Kwartalnik Historii Wojskowości z nagłówkiem: Geneza AEF

Chcesz mieć bogato ilustrowaną, drukowaną edycję najwyższej jakości MHQ dostarczane bezpośrednio do Ciebie cztery razy w roku? Zapisz się teraz ze specjalnymi rabatami!


Obejrzyj wideo: Joffre The Imbecile - Nivelles Catastrophe I OUT OF THE ETHER (Czerwiec 2022).


Uwagi:

  1. Gregg

    Przepraszam, w ogóle mnie nie zbliża.

  2. Tutyahu

    jest bardzo ciekawy :)

  3. Tasunke

    Tak, ale to nie wszystko ...

  4. Maduley

    Myślę, że się mylisz. Napisz do mnie w PM, porozmawiamy.



Napisać wiadomość