Recenzje

Historyczne przesłuchania kongresowe

Historyczne przesłuchania kongresowe

Przesłuchania kongresowe tworzą wiadomości, historię i spektakularną telewizję

Rozprawa senacka w sprawie potwierdzenia przez Hillary Clinton sekretarza stanu w 2009 r. Chip Somodevilla / Getty Images)

Regularnie odbywają się przesłuchania komitetów kongresowych w celu zebrania informacji na temat proponowanych przepisów lub potwierdzenia (lub odrzucenia) kandydatów na prezydenta. Ale czasami przesłuchania kongresowe stają się telewizyjnym teatrem, a objawienia ze stołu świadków stają się największą wiadomością w Ameryce. A czasami objawienia są naprawdę historyczne.

Oto niektóre przesłuchania w Kongresie, które zrobiły różnicę.

Ogromny hit we wczesnej telewizji: przesłuchania senackie dotyczące przestępczości zorganizowanej

Szef mafii Frank Costello zeznający przed Komitetem Kefauvera. Biblioteka Kongresu

W 1951 r., Kiedy telewizja stawała się popularna, komitet kierowany przez ambitnego senatora z Tennessee, Estesa Kefauvera, przedstawił spektakularny program na żywo z federalnego sądu w Nowym Jorku. Nagłówek na pierwszej stronie New York Timesa, 12 marca 1951 r., Ogłosił: „Dziś otwiera się tu polowanie na przestępstwa senackie z transmisją telewizyjną”.

Później oszacowano, że od 20 do 30 milionów Amerykanów rzuciło wszystko na kilka dni, aby obejrzeć spektakl senatorów kwestionujących znanych gangsterów. Gwiezdnym świadkiem był mężczyzna uważany za najpotężniejszego szefa mafii w kraju, Franka Costello.

Costello, który urodził się we Włoszech jako Francesco Castiglia w 1891 roku, dorastał na ulicach Nowego Jorku i zdobył swoją pierwszą fortunę jako bootlegger. W 1951 roku uważano, że kontroluje imperium przestępcze, wywierając jednocześnie ogromny wpływ na politykę Nowego Jorku.

Widzowie telewizyjni usłyszeli zeznania Costello, ale zobaczyli osobliwe ujęcie z ręki spoczywającej na stole świadka. The New York Times, 14 marca 1951 r., Wyjaśnił:


„Ponieważ Costello sprzeciwił się telewizji z tego powodu, że naruszałoby to prywatność między świadkiem a doradcą, senator O'Conor poinstruował operatora telewizji, aby nie kierował kamery do świadka. W rezultacie wszyscy pozostali w sali przesłuchań zostali poddani telewizji i widzom dostrzegał tylko sporadyczne spojrzenie dłoni Costello, a rzadziej przelotne spojrzenie jego twarzy. ”

Widzom to nie przeszkadzało. Z niecierpliwością obserwowali migoczący czarno-biały obraz dłoni Costello, gdy senatorowie spędzili kilka dni zadając mu pytania. Czasami senatorowie grozili nawet podjęciem działań w celu odebrania obywatelstwa amerykańskiego. Costello sparował grillowanie z ulicznym humorem.

Kiedy senator zapytał go, co, jeśli kiedykolwiek zrobił, aby być dobrym obywatelem Stanów Zjednoczonych, Costello żartował: „Zapłaciłem podatek”.

Szef Teamsters Jimmy Hoffa Tangled With the Kennedys

Szef Teamsters Jimmy Hoffa zeznawał przed komisją senacką. Keystone / Getty Images

Legendarny twardy facet i lider Związku Zawodników, Jimmy Hoffa, był głównym świadkiem dwóch posiedzeń Senatu w 1957 i 1958 r. W komitecie badającym nadużycia w związkach zawodowych, znanym powszechnie jako „Komitet ds. Rakiet”, udział wzięły dwie telegeniczne gwiazdy, senator John F. Kennedy z Massachusetts i jego brat Robert, który był doradcą komitetu.

Bracia Kennedy nie dbali o Hoffę, a Hoffa gardził Kennedymi. Przed zafascynowaną publicznością świadkiem Hoffy i przesłuchującego Bobby'ego Kennedy'ego energicznie okazali sobie nawzajem pogardę. Hoffa wyszedł z przesłuchań zasadniczo bez szwanku. Niektórzy obserwatorzy sądzili, że sposób, w jaki był traktowany podczas przesłuchań, mógł pomóc mu zostać prezydentem Związku Teamsterskiego.

Otwarty antagonizm między Hoffą a Kennedym przetrwał.

JFK oczywiście został prezydentem, RFK został prokuratorem generalnym, a Departament Sprawiedliwości Kennedy'ego postanowił umieścić Hoffę w więzieniu. Pod koniec lat 60. obaj Kennedys zostali zamordowani, a Hoffa przebywał w federalnym więzieniu.

W 1975 r. Hoffa po wyjściu z więzienia poszedł na spotkanie z kimś na lunch. Nigdy więcej go nie widziano. Główni bohaterowie z hałaśliwych przesłuchań Komitetu ds. Rakiet przeszli do historii, pozostawiając niezliczone teorie spiskowe.

Mobster Joe Valachi ujawnił sekrety mafii

Mobster Joseph Valachi zeznał przed komisją senacką i przyciągnął tłum dziennikarzy. Washington Bureau / Archiwum zdjęć / Getty Images

27 września 1963 r. Żołnierz z nowojorskiej rodziny mafijnej, Joe Valachi, zaczął zeznawać przed podkomisją Senatu prowadzącą dochodzenie w sprawie przestępczości zorganizowanej. Żwawym głosem Valachi od niechcenia przywołał moby i ujawnił inne głębokie sekrety ogólnopolskiego syndykatu, który nazwał „Cosa Nostra”. Widzowie telewizyjni byli zafascynowani, gdy Valachi opisywał rytuały, takie jak inicjacje mafii i „pocałunek śmierci”, który otrzymał od Vito Genovese, którego opisał jako „szefa bossów”.

Valachi był przetrzymywany w federalnej areszcie ochronnym, a doniesienia prasowe zauważyły, że marszałkowie federalni odprowadzili go do sali przesłuchań. Inni tajni marszałkowie zostali rozrzuceni po pokoju. Przeżył swoje zeznania i kilka lat później zmarł z przyczyn naturalnych w więzieniu.

Spektakl Joe Valachiego stojącego naprzeciw stołu senatorów zainspirował sceny do filmu „Ojciec chrzestny: część II”. Książka, The Valachi Papers, stał się bestsellerem i stworzył własny film z udziałem Charlesa Bronsona. I przez lata większość tego, co społeczeństwo i organy ścigania wiedzieli o życiu w tłumie, opierało się na tym, co Valachi powiedział senatorom.

Przesłuchania senackie w 1973 r. Ujawniły głębię skandalu z Watergate

Szczegóły Watergate pojawiły się podczas przesłuchań Senatu w 1973 roku. Gene Forte / Getty Images

Przesłuchania komisji senackiej w 1973 r. W sprawie skandalu z Watergate miały wszystko: złoczyńców i dobrych facetów, dramatyczne rewelacje, komiczne chwile i zadziwiającą wartość wiadomości. Wiele tajemnic skandalu z Watergate ujawniono w telewizji dziennej na żywo przez całe lato 1973 roku.

Widzowie słyszeli o tajnych funduszach przeznaczonych na wypłatę środków oraz o zaskakujących brudnych sztuczkach. Były doradca Nixona w Białym Domu, John Dean, zeznał, że prezydent odbywał spotkania, na których nadzorował ukrywanie włamania do Watergate i brał udział w innych przeszkodach w wymiarze sprawiedliwości.

Cały kraj był zafascynowany, gdy główne postacie z Białego Domu Nixon spędzały dni przy stole świadków. Ale był to niejasny adiutant Nixona, Alexander Butterfield, który zapewnił zaskakujące objawienie, które przekształciło Watergate w kryzys konstytucyjny.

Przed publicznością telewizyjną 16 lipca 1973 r. Butterfield ujawnił, że Nixon miał system nagrywający w Białym Domu.

Nagłówek na pierwszej stronie „New York Timesa” następnego dnia przepowiedział nadchodzącą legalną walkę: „Nixon wysłał swój telefon, biura, aby nagrywać wszystkie rozmowy; senatorowie będą szukać taśm”.

Nieoczekiwaną i natychmiastową gwiazdą przesłuchań był senator Sam Ervin z Karoliny Północnej. Po dwóch dekadach na Kapitolu był znany głównie ze sprzeciwu wobec praw obywatelskich w latach sześćdziesiątych. Ale kiedy przewodniczył komitetowi, który grillował zespół Nixona, Ervin został przekształcony w mądrą postać dziadka. Strumień ludowych anegdot przesłaniał, że był on prawnikiem z wykształcenia na Harvardzie, uważanym za wiodący autorytet Senatu nad Konstytucją.

Czołowy republikański członek komitetu, Howard Baker z Tennessee, wypowiedział się często w cytatach. Przesłuchując Johna Deana w dniu 29 czerwca 1973 r., Powiedział: „Co wiedział prezydent i kiedy to wiedział?”

Przesłuchania w sprawie domostwa w 1974 r. Skazana na prezydencję Nixona

Przewodniczący Peter Rodino (z młotkiem) na przesłuchaniach w sprawie impeachmentu w 1974 r. Keystone / Getty Images

Drugi zestaw przesłuchań w Watergate odbył się latem 1974 r., Kiedy Komitet Sądownictwa Izby Ostatecznej ostatecznie głosował za artykułami oskarżenia przeciwko prezydentowi Nixonowi.

Przesłuchania w Izbie były inne niż przesłuchania w Senacie poprzedniego lata. Członkowie zasadniczo przeglądali dowody, w tym transkrypcje taśm z Białego Domu, które niechętnie dostarczył Nixon, a większość pracy została wykonana poza zasięgiem opinii publicznej.

Dramat podczas przesłuchań Izby w 1974 r. Nie pochodził od świadków wezwanych do złożenia zeznań, ale od członków komisji debatujących nad propozycjami impeachmentu.

Przewodniczący komitetu Peter Rodino z New Jersey nie stał się sensacją medialną tak, jak Sam Ervin rok wcześniej. Ale Rodino przeprowadził profesjonalny przesłuchanie i był ogólnie chwalony za swoje poczucie sprawiedliwości.

Komisja ostatecznie głosowała za przesłaniem trzech artykułów o impeachmentu do Izby Reprezentantów. A Richard Nixon zrezygnował z prezydentury, zanim został oficjalnie oskarżony przez całą Izbę.

Gwiazdy często pojawiały się przed komisjami kongresowymi

Piosenkarz Alanis Morissette zeznawał przed komisją senacką. Alex Wong / Newsmakers / Getty Images

Przesłuchania kongresowe są często dobre w generowaniu rozgłosu, a na przestrzeni lat wiele gwiazd zeznawało na Kapitolu, aby zwrócić uwagę na przyczyny. W 1985 r. Muzyk Frank Zappa zeznał przed komisją senacką, by potępić propozycję cenzury muzyki skierowanej do dzieci. Na tym samym przesłuchaniu John Denver zeznał, że niektóre stacje radiowe odmówiły grania „Rocky Mountain High”, ponieważ uważali, że chodzi o narkotyki.

W 2001 r. Muzycy Alanis Morissette i Don Henley zeznali przed komisją senacką na temat prawodawstwa internetowego i jego wpływu na artystów. Charlton Heston zeznał kiedyś o broni, Jerry Lewis zeznał o dystrofii mięśniowej, Michael J. Fox zeznał o badaniach nad komórkami macierzystymi, perkusista Metalliki, Lars Ulrich, zeznał o prawach autorskich do muzyki.

W 2002 r. Muppet z ulicy Sezamkowej w Elmo zeznał przed podkomisją House, wzywając członków Kongresu do wspierania muzyki w szkołach.

Przesłuchania mogą przyspieszyć kariery polityczne

Podczas przesłuchania w 2008 r. Fotografowie otaczają senatora Baracka Obamę. Mark Wilson / Getty Images

Oprócz wiadomości, przesłuchania kongresowe mogą przyczynić się do rozwoju kariery. Harry Truman był senatorem z Missouri, który zyskał rangę narodową jako przewodniczący komitetu badającego spekulacje podczas II wojny światowej. Jego reputacja jako przewodniczącego Komitetu Trumana skłoniła Franklina Roosevelta do dodania go jako swojego partnera w 1944 roku, a Truman został prezydentem, gdy Roosevelt zmarł w kwietniu 1945 roku.

Richard Nixon również zyskał na znaczeniu podczas służby w House Un-American Activities Committee pod koniec lat 40. XX wieku. I nie ma wątpliwości, że praca Johna F. Kennedy'ego w Senackim Komitecie ds. Rakiet oraz jego potępienie przez Jimmy'ego Hoffę pomogły mu rozpocząć bieg w Białym Domu w 1960 roku.

W ostatnich latach senator pierwszego roku z Illinois Barack Obama zwrócił uwagę na przesłuchaniach komisji wyrażając sceptycyzm wobec wojny w Iraku. Jak widać na powyższym zdjęciu, podczas przesłuchania wiosną 2008 r. Obama znalazł się w celowniku fotografów, którzy normalnie byliby skupieni na gwiezdnym świadku, generale Davidie Petraeusie.